日上皇明仁於上月30日宣布退位,為時隔202年在生前退位的天皇。據美媒報導,二次世界大戰後,明仁便被培養為傳遞美國價值的管道,年僅12歲的他曾在美方安排下由美國童書女作家教授英文,並灌輸民主思想;不過,他起初拒絕接受老師取的英文名字「吉米」,堅稱自己是皇子。

「紐約時報」(The New York Times)報導,二次大戰結束後隔年1946年的秋天,當時12歲的皇太子明仁在東京郊區貴族學校學習院就讀,由來自美國費城的44歲圖書館員暨女作家維寧(Elizabeth Gray Vining)擔任新來的英文老師。維寧堅持用較平凡的名字稱呼明仁,並幫他取了英文名字「吉米」,但明仁很快回應說「不,我是皇子」。當時其他學生則緊張地面面相覷,最後皇太子笑出來,全班也跟著笑開懷。

報導指出,戰後在美國和其他盟國,要求將明仁的父親裕仁以戰犯罪名起訴的壓力高漲。但當時負責帶領美國對日本進行軍事占領的麥克阿瑟(Douglas MacArthur)將軍有意參選美國總統,他視裕仁為日本非軍事化和轉變為民主國家的關鍵,藉此傳遞美國價值。日方原計畫雇一名英國男性擔任明仁家教,但麥克阿瑟的幕僚成功運作讓美國人來擔任。

報導稱,維寧在回憶錄中寫道「我們都知道,教英文只是執行一項更大任務的媒介,是為了讓皇太子和其他人認識美國民主思想和實踐」。不過,要灌輸明仁這位皇家學生平等觀念,並非易事。有次一位教師問明仁是否想當個平凡男孩,他回答「我不知道。我從未當過平凡男孩。」另一次當維寧問班上學生長大後想當什麼,明仁寫「我會成為日皇」。

不過,無論當時或現代,都有人不滿維寧擔任明仁的教師。一位保守派日本評論家在事後數十年還抱怨:「美國對戰後日本做的所有事當中,最粗魯的一件,是讓皇太子有個女性教師維寧。」

(中時電子報)

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