波音公司在去年秋天贏得美國海軍無人加油機系統(CBARS)的合約,開始著手製作MQ-25黃貂魚(Stingray)原型機。前幾天,有目擊者發現深夜的聖路易市,一架編號「N234MD」的 MQ-25被拖板車運輸,將送往離波音工廠不遠的中美洲聖路易機場(MidAmerica St. Louis)。外界相信,這是MQ-25的戶外測試工作。

防衛部落格(Defence-Blog)報導,在4月28日民眾公布了目睹MQ-25在市區裡運送的畫面後,波音也在5月1日證實了這件事,波音在推特上表示,MQ-25無人機將進行地面測試與試驗飛行。

MQ-25的長度與F/A-18相當,翼展則更長。(圖/波音)
MQ-25的長度與F/A-18相當,翼展則更長。(圖/波音)

從公布的畫面看到,MQ-25的大小與F/A-18E超級大黃蜂戰機的尺寸相當,機翼似乎還比F/-18 還長了不少,因此在拖運時,這架MQ-25的機翼呈現折疊狀態,這是艦載飛機的常見特性。也因為飛機體積頗大,拖運車以時速8~16公里的速度行駛,當飛機穿過十字路口時,海軍陸戰隊與警察格外慎重,進行全面交通管制。據媒體報導,這架飛機於週一早上6點到達機場。

波音公司無人機項目經理戴夫‧波裘德(Dave Bujold)說:「機場的空域不那麼擁擠,使我們的飛機能夠靈活地測試性能。」波音公司計劃在今年年底之前進行MQ-25的第一次試飛,但是在此之前,它必須先通過地面滑行測試,並取得聯邦航空管理局飛航認證,這些工作自然要在機場進行。

Boeing’s MQ-25 is Ready!

在KA-6D退役之後,美國航空母艦上就沒有專門的空中加油機了,目前是由F/A-18戰機自行攜帶加油套件暫代,但是加油套件的容量不足,無法充分為滯空機加滿油量,因此提出無人加油機計畫。包括通用原子、諾斯洛普、洛克希德馬丁,以及波音公司都加入競標案,最終美國海軍選擇了造型相對保守的波音方案為勝利者。

文章來源:Boeing releases video showing how it moved MQ-25 drone to air base for flight testing

文章來源:Boeing's MQ-25 Tanker Drone Trucked To Air Base Near St. Louis For Flight Testing

(中時電子報)

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