名為F-21的超級F-16戰機

為了搶印度110架新戰機的大單,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)正在研發名為F-21的超級F-16戰機。

然而,據《戰機》(Combat Aircraft)雜誌與《國家利益》(The National Interest)網報導,F-21很可能成為法國達梭飛機(Dassault Aviation)「飆風」(Rafale)戰機的手下敗將。

分析指出,印度先前訂購了36架「飆風」,基礎設施已就位,準備再增加36架。可想而知,要再添購同款戰機,訓練,基礎設施與維修費用都不會成為不可能的負擔。

其他搶單的還有瑞典紳寶集團(Saab AB)的「獅鷲」(Gripen)、歐洲戰機(Eurofighter )公司的「颱風」(Typhoon)、俄羅斯的米格(MiG)-35),以及美國波音(Boeing)的「超級大黃蜂」(Super Hornet)戰機。

分析說,印度同時面對巴基斯坦與中方的兩面戰線威脅,政府認為,空軍需要42支戰機中隊。儘管不知道這確切的數字是怎麼來的,但重點在於,20年來,印度現代戰機離這目標始終很遠。

2019年印度空軍只有30支戰機中隊,其中有244架1960年代的老舊米格-21戰機,還有略新的84架米格-27戰機。尤其是米格-21,更是不時發生意外。自從米格-21戰機1963年服役以來,874架中約有490架已墜毀,導致200名左右的駕駛喪生。

如今新德里想要砸下約180億美元(5,560億台幣),採購110架新戰機,以汰換老舊的米格戰機。而新戰機將與歐洲設計的「美洲豹」(Jaguar)、法製「幻象」(Mirage)2000與「飆風」、俄製米格-29和蘇(Su)-30,還有印度自製的「光輝」(Tejas)並肩作戰。

儘管洛馬以F-21來行銷新戰機,但許多重要性能都與賣給巴林、希臘、斯洛伐克,韓國和台灣的F-16V相差無幾。

F-16V重10噸,擁有尖端雷達和其他感測器,並能搭載各式遠程武器,不過也相對犧牲了某種程度的機動性。

最初洛馬暗示,印度在採購F-21後,可能另外再買F-35隱形戰機。該公司今年2月20日在網站上貼文說,F-21擁有和F-22與F-35相同的元件與技術,未來將透過共同的供應鏈,來取得各式元件。不過幾小時後,貼文便從網站上消失。

儘管洛馬使出各式行銷戰術,但分析認為,「飆風」可能才握有印度戰機搶單大戰中的領先優勢。

文章來源:Lockheed Martin's F-21 (Or Super F-16) Won't Be Joining India's Air Force

(中時電子報)

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