美國航太總署NASA經過10年的調查後,終於確定兩起衛星發射失敗,是因為太空產業的黑心供應商造成的,他們偽造鋁質鼻錐整流罩的強度測試報告,導致衛星無法及時從火箭中脫離。

新阿特拉斯(New Atlas)報導,2009年2月24日,NASA在加州范登堡空軍基地(Vandenberg AFB),發射一枚與環保有關的軌道碳調查衛星(OCO),主要任務是分析全球的碳排放量,以牛頭怪C型火箭(Minotaur-C)運送,然而由於火箭的鼻錐整流罩無法按指令分離,衛星無法到達軌道。

類似事件發生在2011年3月4日又發生,另一枚同樣與環保有關的地球氣候調查衛星Glory,一樣在范登堡基地、一樣使用牛頭怪C型火箭,整流罩又未能按計畫分離,衛星再次發射失敗。

整流罩是兩片分開的,在進入太空後必須炸開,以露出衛星。(圖/spaceX)
整流罩是兩片分開的,在進入太空後必須炸開,以露出衛星。(圖/spaceX)

NASA發射服務計劃(LSP)調查組發動失敗原因的調查,最終包括NASA監察長辦公室和美國司法部也一齊介入,終於確定任務失敗的原因是鋁合金製造商Sapa Profiles Inc公司(SPI)負責的組件出現故障而引起的。

整流罩就是安裝衛星的外殼,通常安裝在火箭的最頂端,在火箭發射時,整流罩要保護衛星抵控強大的氣流,所以它必須要足夠堅固,但是抵達太空之後,整流罩必須及時如花瓣一樣散開,好讓衛星進入太空軌道。兩起的發射失敗,就是整流罩中間的爆炸性分離裝置失效,其原因居然是SPI公司假造了整流罩的測試報告。

因為供應商造假報告,使得整流罩分開階段時出了問題,導致2枚環保調查衛星發射失敗。(圖/Orbital ATK)
因為供應商造假報告,使得整流罩分開階段時出了問題,導致2枚環保調查衛星發射失敗。(圖/Orbital ATK)

調查還發現,SPI公司已經欺騙許久,他們多數的測試報告都是假造的,劣質太空組件已流出數百個。除了兩次發射失敗的NASA,導致7億美元的損失外,其他受騙的客戶還包括美國國防部和數百名商業客戶。

SPI公司終於承認他們從1996年到2015年都在欺詐,但堅決否認他們的材料導致兩次火箭發射失敗,當然這樣的自辯是無效的。

文章來源:NASA pins two science mission failures on falsified test results

(中時電子報)

#牛頭怪火箭 # NASA