F-16戰隼戰機(Fighterfalcon)問世之後,美國空軍相當滿意這款小而強的多用途的戰鬥機相當滿意,認為以後近距離空中支援(CAS)可以交給F-16來執行。美國空軍曾經打研發過F-16戰鬥機的攻擊版本「A-16」,想要取代A-10攻擊機,結果不算成功。

噴射戰機世界(Fighter Jets World)報導,A-10疣豬攻擊機是北約在冷戰時期,擔心前蘇聯龐大的裝甲部隊可能突然湧向西歐,因此需要一種極有效的戰車獵殺者,這個計畫後來就成為2個成果,一是AH-64阿帕契攻擊直升機,其二就是A-10攻擊機。然而A-10在1977年服役之後,一直頗受爭議,擔心A-10飛的太慢,無法在高科技戰場上生存,他們希望由戰鬥機來執行攻擊任務,而F-16就是他們想要的。1985年,美國空軍以2架F-16A (Block15)做為實驗機,稱為A-16計畫。

不過,想要取代A-10,首先要具備A-10的獨門兵器,也就是30公釐的GAU-8旋轉機砲,這挺機砲相當巨大,F-16的機體完全塞不下,只能採用外掛,為了配合沉重的機砲筴艙,特別強化了機翼結構,除了30公釐機砲筴艙外,也有7.62公釐的機槍筴艙。不過A-16的計畫在還沒實驗就取消了,因為通用動力將要推出機體結構加強型、發動機升級型的F-16C,因此在F-16A的機體上改造,就變得沒有什麼意義。

緊接著,以F-16C( Block 30/32)改進對攻擊性能的F/A-16計畫登場,F/A-16這個名字是從海軍的F/A-18抄襲而來,意思是戰鬥攻擊兩用。修改的項目採用了新的系統,如數字地形測繪系統、全球定位系統(GPS),以提高導航和武器推放的精度,然而,這項計畫於1992年1月被取消,因為性能更好的「藍盾吊艙」(低空導航和夜間紅外線定位筴艙 ,LANTIRN)推出,F-16C的性能直接提升,已具備優良的對地攻擊能力,自此F-16C就是公認的戰鬥攻擊戰機。

A-10在機首有一具固定的30公釐機砲,而F-16則是外掛GAU-5機砲艙,但是精準度很差。(圖/美國空軍、空軍世界)
A-10在機首有一具固定的30公釐機砲,而F-16則是外掛GAU-5機砲艙,但是精準度很差。(圖/美國空軍、空軍世界)

就在這段F-16攻擊型的研發期間,海灣戰爭爆發了,不管是F-16A 、F-16C還是A-10都立即投入實戰,也都獲得極為出色的實戰成績。

美國空軍發現,F-16A(Block 10)具有速度和夜間作戰的優勢,而A-10在夜間作戰期間,需要使用曳光彈來照亮戰場。然而儘管有這些優勢,F-16在沙漠風暴中的對地火力支援表現,仍然不如A-10,主要是因為F-16的火力準確度極低。

由於F-16沒有A-10那種皮堅肉厚的生存能力,因此被迫只在更高的高度飛行,既然飛的高,那麼F-16的武器準確度就大不如A-10了,先前說的30公釐機砲筴艙也有掛在 F-16身上,結果打的有夠不準,也妨害飛行安全。

美國空軍檢討:第一,外掛式的機砲遠不如A-10的內建機砲來的穩固。第二,F-16的飛行速度比A-10快得多,使得飛行員在接近目標時的時間太短。第三,機砲筴艙巨大的射擊震動會損害飛機的飛行安全。第四,即使用電腦軟體輔助,彈道的偏差仍然無法修正。

航空專家肯恩‧努貝克(Ken Neubeck)在他的書《A-10的小戰爭》(A-10 Warthog Mini In Action )寫道:「戰爭最終證明,經過修改的F-16無法取代A-10的密接火力支援任務,A-10仍是真正唯一火力支援的專家。」

文章來源:25 years ago USAF developed A-16 a close air support version of F-16 to replace A-10 WARTHOG

(中時電子報)

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