F-35是目前最受歡迎的第五代戰機,不過它有一個明顯的缺點,就是載彈量偏少,內載彈艙的容量只能攜帶4枚AIM-120先進中程空對空飛彈。洛克希德馬丁公司(Lockheed Martin)設計了一種新式武器架,稱為Sidekick,可使F-35A和F-35C多帶上兩枚飛彈,從原先的4枚加到6枚,這等於增加了50%的攜彈量。不過垂直起降型的F-35B無法使用,因為35B的內部空間被導風扇所佔,武器艙比較小。

航空週刊(Aviation week)報導,洛馬發言人解釋說,他們目前所做的基本上設計和開發研究,確定Sidekick的配置法可以在彈艙裡再容納1枚AIM-120,而F-35A與C有兩側彈艙,就是增加兩枚 。接下來的工作就射控軟體的安排、武器分離測試、飛行測試和適航性測試等。

F-35的彈艙大約只能攜帶2枚中型炸彈。(圖/洛馬)
F-35的彈艙大約只能攜帶2枚中型炸彈。(圖/洛馬)

洛馬早就知道F-35攜彈量不夠是個缺點,改成裝備6枚飛彈的想法已經存在了十多年,只是先前F-35的其他飛航問題還很多,使他們沒有心思討論增加裝載量的方法。

F-35試飛員東尼‧威爾森((Tony'Brick'Wilson)說:「額外的飛彈增加了一點重量,但沒有增加額外的阻力。」

不過,Sidekick僅是改善彈艙空間配置,不是擴大彈艙,因此僅限於AIM-120這種彈徑較細的空對飛彈能多帶2枚,粗壯的炸彈仍然無法多裝。因此洛馬建議,以F-35滲透作戰時,可先用單純內載炸彈的「隱身模式」潛入敵區,用5700磅的內部炸彈攻擊敵方要害,確定了空中優勢以後,F-35再轉換為「野獸模式」,機翼下再攜帶多種炸彈(多達22,000磅)來擴大傷害,以完成戰鬥。

F-35 Lightning II是JSF計劃的成果,最初設計用於取代老化戰鬥機庫存,包括美國空軍F-16和A-10,美國海軍F / A-18,美國海軍陸戰隊AV- 8B Harriers和F / A-18s,英國龍捲風,Harrier GR.7s和 海鷂。已經開發出三種聯合攻擊戰鬥機變體來完成這項艱鉅的任務:F-35A常規起飛和著陸(CTOL)變體, F-35B短距離起飛和垂直著陸(STOVL) 變體以及 F-35C載體基於 彈射器的輔助起飛但被捕恢復(CATOBAR)變體。

洛馬表示,F-35的第4代修改block 4可能就能應用Sidekick。另外自動地面防撞系統(AGCAS)將提前安裝在F-35身上,這套系統可以在飛行員昏迷時接管戰機,避免墜落。目前實驗的過程中,已挽救了八名飛行員的生命。

文章來源:Lockheed Martin unveils Sidekick: the new weapons rack that enables F-35A and C to carry two more missiles internally

(中時電子報)

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