大陸的中國科學院南京地質古生物研究所表示,由大陸、德國古生物學者組成的一個研究組,近期在湖南發現了一批立體保存的遠古海綿化石。這些化石形成於5.21億年以前,對研究早期海綿乃至整個多細胞動物的起源和演化具有重要意義。相關研究成果最近日刊在德國《古生物學雜誌》上。

研究人員在湖南張家界附近的矽質磷塊岩中,發現了一批原位立體保存的海綿化石。這是目前已知最早的、原位保存了骨架結構的海綿化石,依據前人的放射性同位素定年和生物地層學研究,研究人員推斷這些遠古海綿生活的時間不晚於5.21億年以前的寒武紀早期。

從形態上看,這些化石海綿多以不規則球形、橢球形保存,從中心向外伸展出骨針,單個海綿的直徑在幾毫米至一兩釐米之間。通過細緻比對,科研人員判定,這些海綿化石中的一些,符合原始的六射海綿形態。

參與此次研究的中科院南京地質古生物所副研究員羅翠說,除了原始的六射海綿,研究人員還在磷塊岩中發現了一些其他形態的海綿骨針。說明這些磷塊岩中還保存著更多的海綿類型。

(旺報 )

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