美國國防部高級研究計劃署(DARPA)將會在今年晚些時候,實驗2種高超音速武器,並正在與美國陸軍合作開發,這種武器的地面發射能力。鑑於俄羅斯與中國大陸在高超音速武器研究的突飛猛進,美國也必須加緊研究進展,以鞏固「在同類型武器領先對手一階」的優勢。

詹氏防衛(Janes Defense)報導,DARPA主任史蒂芬渥克博士(Steven Walker)在5月1日與記者一起舉行的國防工作小組早餐會上,他提到五角大廈研究部門正在進行的幾個項目,其中包括美國空軍(USAF)主力開發的兩種高超音速武器,一是戰術進推滑翔器(Tactical Boost Glide,TBG),二高超音速進氣武器概念體(Hypersonic Air-breathing Weapon Concept,HAWC)。

渥克說:「雖然同樣是高超音速武器,這兩個是相當不同的組件,都是很難的技術,必須能夠承受3000度以上的高溫,同時還要能有效控制。」

有進氣口的就是高超音速進氣武器HAWC,屬於極高速巡弋飛彈。(圖/美國空軍)
有進氣口的就是高超音速進氣武器HAWC,屬於極高速巡弋飛彈。(圖/美國空軍)

TBG是一種高超音速滑翔器,安裝在彈道飛彈裡面,它的運行位置約在60公里高空處,速度超過5馬赫。HAWC也被設計為空中發射,但是設定為高超音速巡航飛彈,因此需要有自主動力,可以由轟炸機攜帶,也可能從地面發射。

DARPA表示,至少在2019年底之前,將會動用B-52轟炸機為兩種武器進行試飛,B-52一直是美國大型空射載具的最佳投放器。

渥克表示,如果測試順利,一直在2020年初都會持續進行,DARPA已經與三家公司簽定基礎工作合約,包括助推器初步設計和概念驗證測試。

高超音速武器是這個階段的大國軍備競賽指標,包括美國、俄國、中國大陸,都在進行相似武器的研究,其主要目的是希望彈道飛彈在返回階段可以有效控制,以迴避日益精進的飛彈防禦系統。

文章來源:DARPA preparing to test fly two hypersonic weapons

(中時電子報)

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