波音紳寶合作的T-X教練機大受美軍歡迎

最近獲得美國空軍92億美元訂單的T-X噴射教練機正受到海軍與陸戰隊的注意,他們正打算跟進空軍的步伐採購這兩個軍種需要的T-X噴射教練機,用以取代目前使用的T-45教練機與F-5戰機。不過,美海軍與陸戰隊可能還需要數年才能開始進行自己的招標案。

《防務新聞》報導說,美海軍陸戰隊航空副指揮官史蒂文.拉德(Steven Rudder)中將在海軍軍聯席會議的小組討論上表示,陸戰隊正在注意空軍採購T-X教練機的過程。未來陸戰隊也將必須換T-45與F-5。前者是指的T-45蒼鷹教練機,由海軍和陸戰隊用於訓練戰鬥機飛行員,F-5戰機則用於演習期間模擬對手。

美國海軍與陸戰隊所使用的T-45教練機,用以訓練艦載戰機飛行員進行航母甲板起降。(圖/美國海軍)
美國海軍與陸戰隊所使用的T-45教練機,用以訓練艦載戰機飛行員進行航母甲板起降。(圖/美國海軍)

拉德中將說,與對手競爭的需求不會消失,只會愈來愈強。陸戰隊與空軍相同,需要密切關注許多不同的新發展。

T-X教練機是由美國波音(Boeing)與瑞典紳寶(Saab)合作研發,去年獲得美空軍高達92億美元的合約,生產351架教練機與46台飛行模擬器。但協議內容很有彈性,可以擴增至475架教練機與120台模擬器。如果美海軍和陸戰隊加入採購,將使波音/紳寶在空軍的訂單之外再增加數百架飛機,兩家公司將因此獲利豐厚。而波音最初在競標時壓低T-X教練機價格,就是期望在增加產量時再賺取利潤。

美海軍與陸戰隊使用的F-5戰機,演習時做為模擬敵機使用。中華民國空軍亦曾使用相當長一段時間。圖為美國海軍至今仍在使用的F-5戰機。(圖/美國海軍)
美海軍與陸戰隊使用的F-5戰機,演習時做為模擬敵機使用。中華民國空軍亦曾使用相當長一段時間。圖為美國海軍至今仍在使用的F-5戰機。(圖/美國海軍)

報導說,波音將於2023年向德州聖安東尼奧──蘭多夫聯合基地提供第一台模擬器,2024財年空軍將有足夠的模擬器和教練機讓首個中隊使用這批裝備。

美國海軍航空隊副主任納彭伯格(Angie Knappenberger)表示,由於目前海軍正優先替換TH-57直升機,所以若要購入T-X教練機,採購時機可能會有問題。如果TH-57直升機的訓練機預算可以彈性運用,T-X教練機當然是候選機種。

她說,對海軍而言,另一個關鍵因素可能是T-X教練機是否能配備在航母起降的裝備,同時也要知道波音公司要多久才能完成相關變更設計工程。

報導表示,空軍還在評估T-X執行其他任務的能力,包括讓T-X增加配備升級成輕型戰鬥機,或是做為空戰訓練時的對手戰機。

文章來源:The Air Force’s new trainer jet is attracting the Navy’s and Marine Corps’ interests

(中時電子報)

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