NHL東部決賽將由波士頓棕熊對上卡羅萊納颶風,棕熊季後賽前兩輪打來相當辛苦,首輪與世仇多倫多楓葉鏖戰7場才勝出,第二輪則一度以1勝2敗落後哥倫布藍衣,一波3連勝後才挺進東部決賽。以外卡資格進入季後賽的颶風首輪意外地以4勝3敗淘汰衛冕軍華盛頓首都,第二輪更以直落4橫掃紐約島人。棕熊與颶風的防守效率都在聯盟前段班,除了門將外也都有不錯的藍線陣容,這個系列賽勢必場場都會是扣人心弦的焦土戰。

東部第二種子棕熊前兩輪都在落後的情況下逆轉,首輪前5場打完還以2勝3敗落後楓葉,最後兩戰才以精湛的防守拿下兩連勝,連續三次在季後賽以4勝3敗擊退冤家楓葉。次輪碰上首輪爆冷擊敗坦帕灣閃電的哥倫布藍衣,前3戰藍衣來勢洶洶,攻守兩端都力壓棕熊,取得2勝1敗領先,但調整得宜的棕熊在後3戰徹底封鎖藍衣進攻,以3連勝之姿闖進睽五季的東部聯會決賽。而相隔九個賽季再挺進季後賽的颶風,首輪除了進攻有超水準的發揮外,首都主力年齡偏大與後衛肯普尼(Michal Kempny)缺陣整個系列賽也讓颶風在系列賽佔有極大的優勢,最終以4勝3敗淘汰衛冕軍。次輪對上主打防守戰的島人,讓颶風在防守端的壓力減輕不少,加上島人門將雷納(Robin Lehner)失魂的表現,颶風輕鬆地以4勝0敗早早晉級東部決賽。

兩隊後防戰力不相上下,棕熊後衛夏拉(Zdeno Chara)及颶風後衛史拉文(Jaccob Slavin)都是能減輕門將負擔的名將,而棕熊門將拉斯科(Tuukka Rask)的狀態將會是這個系列賽的變數之一,棕熊前兩輪僅登錄拉斯科一名門將,季後賽高強度的賽事會加速體力的消耗,棕熊應該考慮將本季救球率也有0.922的老將哈拉克(Jaroslav Halak)也帶進聯會決賽名單。兩隊季後賽的進攻表現也是伯仲之間,棕熊以馬尚德(Brad Marchand)為首的鋒線,持續帶給球隊穩定的火力,而例行賽攻擊較薄弱的颶風在季後賽煥然一新,中鋒奧霍(Sebastian Aho)依然是球隊頭號得分手,例行賽表現低迷的佛吉(Warren Foegele)在11場賽事中貢獻5進球/4助攻,預計颶風鋒線預計將會帶給棕熊不小的麻煩。

棕熊即使攻守戰力完整,例行賽積分也比颶風多了8分,但颶風季後賽連兩輪以下剋上展現出來的戰力有目共睹,如果颶風能保持穩定的防守能量,加上近期在進攻端多點開花的表現,預估近況較好的颶風能重演08-09賽季東部決賽的劇本,再度以4勝3敗淘汰棕熊。

(中時電子報)

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