路透社報報,英國電網運營商表示,英國已有7天的時間,全國的發電沒有一度來自燃煤電廠,這是19世紀第二次工業革命以來,首次出現無煤電力的一個星期,這是英國走向低碳環保目標的重大進展。

眾所週知,英國是工業革命的發祥地,開始了以煤碳帶動蒸氣機,推動各種機具的新時代。到了19世紀80年代,電力開始成了新的能源形式,英國也是世界上第一座燃煤發電廠的所在地,從此煤炭火力電廠就是主要的電力來源。

然而,燃煤電廠的空氣汙染,迅速成為環境公害,城市裡灰煙瀰漫,倫敦的霧都,有一大半是有害煙霧,於是到了1950年代後期,火力電廠逐步遷出英國的城市以減少空氣污染。然而問題只是從城市移轉到鄉間,二氧化碳的釋放,仍然是全球暖化的主要元兇首惡,因此降低二氧化碳排放量,逐步成為國際共識。

英國決心,在未來30年內,使全國的溫室氣體可以低到1990年的水準,並將溫室體排放量減少了80%,為此英國計劃在2025年徹底擺脫燃煤發電。為此,英國制定二氧化碳排放的徵稅法案,並且獎勵低碳電力的發展,終於使得燃煤電廠變得越來越無利可圖。

這些改變需要更多的可再生電力(風力與太陽能),以及油電混合,甚至純電動車,加上低牛肉、羊肉消耗等生活方式的改變。

從很多方面來看,1980年代的「鐵娘子」柴契爾首相(Margaret Thatcher)相當有遠見,她以鐵腕決心,打敗了長達一年的礦業罷工,堅決關閉煤礦並且大量截員,這是英國降低煤碳燃料的第一步。到了近代,英國最後一座深掘煤礦於2015年在北約克郡關閉,標誌著一個曾經有3000個煤礦坑、僱用120萬人的工業時代的結束。

綠色和平組織的道格帕爾說:「也就在幾年前,我們沒人想過英國可以在不燒煤的情況下,還能持續點燈。然而現在煤炭正迅速變的無關緊要,這對我們的氣候和空氣品質都有好處。」

2018年,英國的主要發電來自天然氣(40.7%),其次是可再生能源(28%),第三是核能(22.5%),歐陸電力(7.4%),燃煤僅佔1.7%。

文章來源:Britain has first coal-free week in over a century

(中時電子報)

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