美陸華府恢復談判 加徵關稅確定實施

「中國決心硬碰硬」,這是《華爾街日報》的醒目標題與獨家剖析。副標題是:「中方談判人員大膽來美,因為察覺到美國願意妥協」。

為便於閱讀,本文以摘譯方式表述文章要點。

中國與美國的貿易談判,中國突然採行強硬立場,這令白宮大吃一驚,也會打亂美國的談判進程。中方何以突如其來這麼一招?是因為川普近來有關經貿的言行令中國嗅出一些味道,認為美國準備讓步。

上星期,中方談判代表排定日程來美,準備與美國達成協議;這星期,中方談判代表果然依約來到華府,可是並不準備與美國達成協議,只是避免談判破局。

中方原先準備簽署的協議,是在美國壓力下而不得不從,即美國針對價值美金2千億元的中國商品課程25%的關稅。川普在上星期三公開表示此令如箭在弦,可是到了上星期五,川普改口了,說中方領導人不認帳了。

這就有玄機。美國本來認為中國已經接受美國要求,將把談判達成的協議訂為法律,從而具體改變貿易作法。沒想到最後一刻,中方說不打算這麼做。中方這一計回馬槍,打得川普只好採行二個策略,一是繼續升高關稅,一是重開貿易談判。

這個發展,使北京方面的強硬派有了底氣,決心拿出咄咄逼人的策略與美國談判。中方之所以有底氣,關鍵之一是川普數度批評聯儲會主席鮑爾(Jerome Powell),希望鮑爾降息。在北京看來,這是個證據,否則好好的,為什麼要降息?準是川普知道美國的經濟沒他說得那麼好。中國商務部一位分析師說:「如果不是經濟走弱,為什麼一再要聯儲會降息?」

另一個證據是川普強調他與中國領導人習近平的交情有多麼好;他又讚揚中國國務院副總理劉鶴承諾大量購買美國黃豆。看來川普此時並不想在貿易談判上與中國決裂。

美國經濟情勢不錯,例如失業率3.6%,是50年來最低。但在此同時,中國的經濟也很穩定,走出了幾個月前的波動,這令北京當局有信心與美國談判貿易。北京剛剛舉辦了約四十國參與的「一帶一路」峰會,要擴大與其他國家的交往,也要擴大與美國企業界的互動,總之中國要強硬了。

然而,中國這回會不會弄錯了呢?這有歷史殷鑑。因為兩國的貿易談判充滿了誤會,且體制不同,都在努力探索對方的真正意圖。當初中國積極尋求加入世貿組織,時任國務院總理朱鎔基到華府來談判,期待柯林頓總統點頭,但最終失望而返。

這回劉鶴的頭銜沒有「特使」一詞,中方代表團的規模也縮小了,這其中又有玄機嗎?且拭目以待。

(中時電子報)

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