上週,亞馬遜創始人傑夫貝佐斯(Jeff Bezos)闡述了他對人類在太空中存在的未來的願景,這位我們星球上的首富,花了大約一個小時的時間談論數百萬人居住的太空站,然後推銷他的太空企業藍色起源(Blue Origin),該如何實現這些征服宇宙的重大夢想所需的基礎設施。

貝佐斯首先展示了他的「藍月號」(Blue moon)登月艇,第一代的藍月號可將3.5噸的載荷送到月球表面,但還有擴充的空間,更大型的可以運載6.5噸的載荷。據貝佐斯的說法,他的團隊為藍月號已經開展了三年的設計工作。

杰拉德‧歐尼爾所設想的百萬人居住太空移民站。(圖/網路)
杰拉德‧歐尼爾所設想的百萬人居住太空移民站。(圖/網路)

貝佐斯認為,前往太空是人類文明的下一階段,因為地球資源不足,他說:「一個非常基本的遠程問題是,我們終會耗盡地球上的資源,差別只是時間上的問題,它終就會發生。」

藍色起源的新葛倫火箭,尺寸可與登月的農神5號火箭相提並論。(圖/Blue Origin)
藍色起源的新葛倫火箭,尺寸可與登月的農神5號火箭相提並論。(圖/Blue Origin)

根據貝佐斯的說法,解決方案就是尋找其他星球的資源,月球就是第一站,他說:「在阿波羅登月的時代,我們對月球所知很有限,現在我們知道月球上有重氫,這是未來的能源。月球也水,只是以冰的形式儲存,位於月球兩極的永久陰影坑中。有了水,要就可以以電解或其他方法將水分解成氫和氧,我們就有推進劑,只要充分利用,我們只需要帶前往月球的燃料,回航使用月球上取得的即可。」

Going to Space to Benefit Earth (Full Event Replay)

為了實現他的登月計畫,藍色起源正在設計推力1萬磅(4.5噸)的BE-7發動機,應用在藍月號上,這型引擎將於今年夏天首次進行測試。

除了前往月球,貝佐斯還提到巨大的太空移民站,他是依據1970年代物理學家杰拉德‧歐尼爾(Gerard O’Neill )在1974年所提出的巨大圓柱體太空站,直徑大約為6.5公里,長度為24公里,使用鋼纜、鋁和鈦進行建造,資源可能從月球取得。圓柱體每兩分鐘旋轉一次,產生重力與地球類似,太空站的採用以巨大的反射鏡來折射陽光,鏡子會打開和關閉,以模擬白天和黑夜。雖然歐尼爾的太空站計畫在提出之時就得到兩極化的評價,喜歡的人認為那是人類的遠景,不支持的人認為痴人說夢。不過貝佐斯相當喜歡。

貝佐斯要實現他的征服宇宙計畫,這一切都始於藍色起源正在研發的新葛倫(New Glenn)重型運載火箭,這型火箭的設計工作始於2012年,是一款直徑7公尺、全高82公尺的兩節火箭,可將45噸的物資送往地球軌道,或是13噸的物資送入同步軌道。它的第一階段將由7具BE-4發動機提供動力,每具BE-4的推力達到250噸。

2018年10月,美國空軍宣布藍色起源獲得5億美元用於開發新葛倫火箭,計劃該型火箭在2020年開始首次測試。與它的競爭對手SpaceX的獵鷹系列火箭相同,它的第1節也可重覆使用,至少可重複使用25次。

在貝佐斯發表他的太空願景後,SpaceX的伊隆馬斯克(Elon Musk)在推特中說「噢,別搞笑了,傑夫」,當然 他們身為同業的競爭對手,尤其現在貝佐斯的巨型火箭還沒有完成,所以目前在領先階段的馬斯克,絕對有嘲弄的本錢。不過未來主義(futurism)認為,馬斯克的氣度不夠,應該給予祝福而不該扔石頭。

這不是我們第一次聽貝佐斯談論他的未來想象,但這是我們第一次看到他以如此公開的方式宣傳,也必定不會是最後一次。當2020年新葛倫火箭展現在大家面前,或是藍月號成功降落在月球表面時,都會是令人振奮的時刻。

文章來源:Jeff Bezos Details Vision of Colonizing the Solar System
文章來源:Why the World's Richest Man Wants Humans To Live on Floating Space Cities
文章來源:Blue Moon: Here's How Blue Origin's New Lunar Lander Works
文章來源:ELON MUSK RIDICULES JEFF BEZOS’ MOON LANDER

(中時電子報)

#貝佐斯 #藍色起源 #藍月 #征服宇宙