冠狀病毒奈米疫苗作用示意圖。(中研院提供)
冠狀病毒奈米疫苗作用示意圖。(中研院提供)

有「新SARS」之稱的「中東呼吸道症候群」(Middle East Respiratory Syndrome, MERS),病毒變異快速,迄今仍沒有任何有效疫苗或藥物可治療,中研院、台大獸醫系與美國德州州立大學組成跨研究團隊,以奈米科技模仿冠狀病毒外型,研發出創新有效的「冠狀病毒奈米疫苗」,有助於對抗中東呼吸道症候群。研究成果於近日刊登於《先進功能材料》(Advanced Functional Materials)期刊,並已申請多國專利。

MERS是高危險性的人畜共通傳染病,其致死率將近4成,於歐、美、亞、非洲發生數千個感染病例。由於目前並無任何疫苗或藥物,且病毒變異快速,世界各國發現病例皆引起恐慌,世界衛生組織(WHO)更將其列為首要對抗之新興感染症之一。

中央研究院生物醫學科學研究所助研究員胡哲銘、台大獸醫學系副教授陳慧文及美國德州州立大學組成國際跨領域團隊,研發出「冠狀病毒奈米疫苗」,有助於對抗MERS。

胡哲銘表示,疫苗的功能,就是讓體內的免疫系統「以為」身體已被病毒侵略,提前產生免疫反應,進而抵禦真正的病毒。因此,許多疫苗便會特地模仿病毒的特性。

陳慧文則說,將此奈米疫苗注入小鼠並深入分析,結果顯示,此奈米疫苗能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上,同時,此疫苗亦強化了體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。

研究團隊發明的奈米疫苗,便是比照病毒,將抗原做成奈米大小,更模仿冠狀病毒表面的「皇冠樣突起」,在薄殼奈米粒子的表面,覆上「蛋白質冠」,進而讓搭載於粒子內部的奈米級強效佐劑,得以一起傳遞予免疫細胞,刺激免疫系統產生抗體,大幅提升免疫力。

研究團隊也強調,冠狀病毒奈米疫苗正持續與國際團隊合作,將在靈長類動物證明疫苗的效性後,進入臨床研究。而台灣隊正積極將此奈米疫苗沿用在流感疫苗、茲卡病毒疫苗,以及癌症疫苗的研發。

本跨國研究團隊由胡哲銘、陳慧文及美國德州大學微生物暨免疫所Dr. Chien-Te Kent Tseng資深教授團隊組成。研究團隊成員包括林建緯博士(第一作者)、黃湞鈺、姚秉瑜、林榮辰博士、劉玉涵博士、黃柄翰博士等人,台灣大學前教務長莊榮輝教授亦共同參與。

此研究由「國立臺灣大學與中央研究院創新性合作計畫」及科技部「臺灣重要新興感染症研究計畫」支持研發,並與美國德州大學醫學分部之高等生物安全實驗室合作,完成奈米疫苗之臨床前測試。此發明亦曾入選科技部106年之「未來科技展」展出,具有相當高的商品化價值。

(旺報 )

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