三星、華為在摺疊機市場激烈競爭,然而,三星摺疊機Galaxy Fold在開賣前一周傳出寄送一批給外國媒體的測試機出現螢幕異常狀況,導致三星推遲上市計畫,也讓三星在Galaxy Note 7爆炸事件後再遭重挫。然而,該事件卻讓一家日本廠商獲得意外訂單。

據《華爾街日報》報導,日本廠商「湯淺系統」(Yuasa System Co.)主要製造測試摺疊、彎曲以及扭曲零組件的耐用性設備。湯淺系統總裁岡崎康宏(Yasuhisa Okazaki)指出,目前公司已經出售300台測試智慧機摺疊螢幕的設備,不過,三星並非湯淺系統的客戶,但三星的日本供應商卻是湯淺系統的客戶,並用來測試三星Galaxy Fold的零組件。

三星接受初步測試後發現,Galaxy Fold發生異常的問題在於螢幕中有異物,還絞鏈附近螢幕壓力過大。由於智慧機的摺疊式螢幕有數層材料,電流通過材料發光,不同的供應商只要負責其中一層的製造,但每層材料都要經過無數次摺疊,另外,能否確保每層材料都能對齊,也是製造時的挑戰之一。

岡崎康宏指出,即使在其中一層通過測試,但成為螢幕後,可能會發生與旋轉中心距離產生變化。湯淺系統設備要價1.6萬美元,就是要測試螢幕對重複摺疊的耐用性,還必須排除其他會誤導結果的因素。

湯淺系統年營收不到1000萬美元(約3.12億元新台幣),是典型的日本高科技公司,當蘋果、三星等大廠把折疊機或是指紋辨識等概念搭載在實體機上時,這些生產商就會受到歡迎,像湯淺系統一樣公司獨占總量很小的市場,幾乎沒有競爭者。不過,岡崎康宏透露,他不知道有沒有競爭者,但很多製造智慧機的公司也會製造自己的測試設備,而不是買湯淺系統的產品。

不過,湯淺系統的可摺疊螢幕測試機,已經是市場上最熱銷的產品,目前湯淺系統也正在開發未來智慧機的測試器,像是測試可捲曲材料耐用程度的機器,以及下一代智慧摺疊機的天線機器,想在市場開始擴大前搶先機。

(中時電子報)

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