月背影像

一項新研究顯示,中國大陸藉嫦娥4號從事領先全球的月背任務,揭開了月球最大的祕密之一。

據CNN新聞網15日報導,儘管有人開玩笑,說月亮是由乳酪構成的,但長久以來,研究人員一直試圖了解,月殼與月核之間的月幔究竟如何組成。而多了解月球演化,將有助於了解地球。

小行星與其他天體撞擊月球表面時,會導致月殼破裂,讓月幔暴露出來,研究人員就能從中多了解月球的演化與形成。玉兔2號月球車在月背上所尋找的,就是這些撞擊出來的碎片,相關研究結果周三發表在國際期刊《自然》(Nature)上。

由中科院國家天文臺李春來領導的團隊利用嫦娥4號就位光譜探測數據,證明了月背南極-艾托肯盆地(South Pole–Aitken basin)存在以橄欖石與低鈣輝石為主的深層物質,為月幔組成提供了直接證據,而這將為進一步了解月球形成,並建立演化模型提供基礎。

嫦娥4號今年1月3日在月球背面的馮•卡門坑內著陸,而玉兔2號與著陸器分離,藉由紅外成像光譜儀獲取了2個探測點的高質量光譜數據。

研究人員透過對光譜數據的分析發現,與月球正面月海玄武岩質月壤光譜相比,嫦娥4號著陸區的月壤光譜吸收特徵有明顯差異。月壤物質中相對含量最高的是橄欖石,其次是低鈣輝石,只含有微量的高鈣輝石,而這種礦物組合很可能象徵月幔的深層物質的構成。

研究人員根據嫦娥4號探測數據的分析結果,揭露了月背物質的組成,也證實了月幔富含橄欖石推論的正確性。

文章來源:Chinese mission uncovers secrets on the far side of the moon

(中時電子報)

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