讓企鵝多運動,游泳班、健康步道有巧思!因為不須要捕魚很少下水,國王企鵝繁殖季前,動物園為牠們推出晨泳特訓班,另為企鵝鋪設專屬的「健康步道」,不是為了按摩穴道,主要功能是分散企鵝站立時腳掌的受力點,改善企鵝容易出現趾瘤的問題,自107年鋪設完成以來成效良好,既有患者傷口停止惡化,也不再有新的病號產生。

保育員依照兩種企鵝不同的生活習性,設計能讓企鵝多運動的行為訓練。(台北市立動物園提供)
保育員依照兩種企鵝不同的生活習性,設計能讓企鵝多運動的行為訓練。(台北市立動物園提供)

趾瘤(Bumble foot)又稱禽掌炎,發生原因很多,諸如環境條件、企鵝的生活習慣、個體健康、日常足掌的壓迫、營養等。企鵝館自民國89年啟用至今,鋪設達19年的玻璃纖維(FRP)地面逐漸龜裂,雖然經過多次維修,突然破損的地面,還是很容易刮傷企鵝的腳掌,外傷引起細菌感染,治療過程中,傷口角質硬化,企鵝站立時結痂處因為結締組織增生,承受更大的壓力,長期持續刺激狀況下,加上地面不時出現的糞尿,讓趾瘤非常難治癒。

鋪設健康步道後,透過環境改善及行為訓練,原本走路一拐一拐的企鵝,都逐漸恢復健康。(台北市立動物園提供)
鋪設健康步道後,透過環境改善及行為訓練,原本走路一拐一拐的企鵝,都逐漸恢復健康。(台北市立動物園提供)

為了解決企鵝的趾瘤問題,動物園透過國際交流平台向其他動物園洽詢學習,決定用鵝卵石鋪設企鵝專屬的健康步道。因為鵝卵石非常平滑,利用不規則鋪面改變企鵝重心,避免牠們腳底同一點持續承受身體的重量,也讓糞尿可以沉降落入石頭縫中,不會直接刺激到腳底,才能有效改善企鵝的生活環境。

國王企鵝因為不須要捕魚很少下水。(台北市立動物園提供)
國王企鵝因為不須要捕魚很少下水。(台北市立動物園提供)

改善環境後,接著就是要由保育員鼓勵企鵝多運動。國王企鵝因為不須要捕魚很少下水;而全年都可以繁殖的黑腳企鵝,則是為了保護巢箱不肯移動,保育員依照兩種企鵝不同的生活習性,設計能讓企鵝多運動的行為訓練。過去兩年在國王企鵝繁殖季前,推出晨泳特訓班;今年對黑腳企鵝則是調整餵食策略,每天將早餐移動到戶外活動場,整個水池就是餐桌,黑腳企鵝如果不下水就捕不到魚,用食物來增強黑腳企鵝下水的動力。

鵝卵石非常平滑,利用不規則鋪面改變企鵝重心,避免牠們腳底同一點持續承受身體的重量。(李谷豐攝)
鵝卵石非常平滑,利用不規則鋪面改變企鵝重心,避免牠們腳底同一點持續承受身體的重量。(李谷豐攝)

企鵝曾經因患趾瘤出現不同程度的跛腳現象,從鋪設健康步道以來,透過環境改善及行為訓練,原本走路一拐一拐的企鵝,都逐漸恢復健康,整體族群趾瘤復發率下降,讓照顧企鵝的保育員和獸醫師不用時時為企鵝的趾瘤問題再傷腦筋。

過去兩年在國王企鵝繁殖季前,推出晨泳特訓班。(台北市立動物園提供)
過去兩年在國王企鵝繁殖季前,推出晨泳特訓班。(台北市立動物園提供)

企鵝護足靠創舉—健康步道立大功。(影音由台北市立動物園製作,取自YouTube)

(中時電子報)

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