國家實驗研究院台灣海洋科技研究中心打造的「勵進研究船」,已於4月2日完成首航任務,本次航行至南海,發現馬尼拉隱沒帶過去曾發生幾次大地震,未來可能出現大海嘯,包含台灣在內,南海周邊地區國家應更警覺。

南海是西太平洋最大邊緣海,由台灣、大陸以及東南亞各國即菲律賓、印尼、汶萊、新加坡、馬來西亞、越南所環繞,為深入了解南海海盆形成與演化,以及可能發生的大地震與海嘯等天然災害,中央大學地球科學系特聘教授許樹坤團隊,以勵進研究船的「多音束聲納」搭配「長支距多頻道反射震測系統」進行調查,多音束聲納可以測繪海底地形,長支距多頻道反射震測系統則可繪製海床底下的地質構造。

這項研究得到兩項南海地質科學上的突破:一是清楚顯示在南海海洋地殼上存在V字型或島鏈型的海底火山,暗示南海確有地幔柱存在的可能,且伴隨軟流圈向東或東南流動。地幔柱是較熱的岩石由地幔底部一路上升至地幔頂部,此時岩石頂部會部分熔融,岩漿進而噴出地表。

二是首次清晰描繪出南海中部有高達4,000公尺高之「傳奇海山」,同時透過底質剖面儀的結果顯示,該傳奇海山及附近一些海山曾經有數次的山崩,在其山腳下的地層留下崩塌堆積層。這些崩塌堆積層暗示南海週遭曾有大規模的地震活動,引起山崩;由於南海周圍只有馬尼拉隱沒帶,因此這項發現代表馬尼拉隱沒帶過去曾發生過幾次大地震,也可能伴隨大海嘯發生。如此推論亦與在南海週邊所發現過去海嘯的堆積層結果吻合。

此外,傳奇海山東邊有明顯的山崩的堆積大小塊體,應是一次大規模山崩造成。根據底質剖面儀可算出該山崩事件應該是5百萬年前發生,可能與南海地殼整體在大約5百萬年前受到擠壓的環境有關。

同時,台灣大學海洋所教授劉家瑄團隊以「勵進研究船」取得順利採得臺灣西南海域之天然氣水合物儲藏區的精準海床樣本,研判該處確實存有天然氣水合物。另外還有各式沉積物、深海生物、岩心與海底深層水,所獲得之科學資料對於臺灣西南海域天然氣水合物以及冷泉系統底質特徵與生物群聚之影響提供更確實精準的研究。

勵進研究船南海首航帶回的豐富探測資料,提供了台灣海洋與大氣學界未來進行多樣科學研究所需的重要素材。

(旺報 )

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