每天來杯紅酒,增添生活情趣,還被認為能保護心血管。「這是舊觀念了!」美國史丹佛大學亞洲人健康研究及教育中心東亞地區主任、台灣酒精不耐症衛教協會理事長陳哲宏說。

過去被認為適度飲用紅酒可以預防血栓。動物實驗與流行病學發現,紅酒的化學成分單寧可一定程度改善心血管內皮,提升高密度膽固醇、降低血小板凝血功能,達到保護心血管效果。

「但這是因為葡萄的好處,有點像喝葡萄汁,並不是酒精有幫忙,」馬偕紀念醫院心血管中心超音波影像學兼遠距醫療主任洪崇烈說。

相反地,根據馬偕醫院的研究發現,酒精會對心血管功能造成負面影響,尤其對酒精不耐症的人更為明顯。

酒精不耐症是體內基因缺乏乙醛去氫酶(Aldehyde dehydrogenase 2, ALDH2),無法正常代謝酒精裡的乙醛,累積體內產生臉紅、頭痛、心悸、嘔吐等不適症狀外,還會大幅增加罹癌風險。

研究團隊針對新北市三芝鄉的700位居民抽血做檢測基因,其中46%的居民都有酒精不耐症。

研究發現,無論是否有酒精不耐症,飲酒都會讓心臟收縮功能變差,有較高機率產生心血管疾病。研究成果刊登在《酒精與酗酒(Alcohol and Alcoholism)》期刊。

美國心臟協會也表示,規律運動、健康飲食同樣能有效提升高密度膽固醇,保護心臟,不建議藉由喝紅酒或其他酒精來達到潛在好處,目前也未有證據證實喝紅酒能取代上述良好健康習慣。

酒精傷身近兩年在醫學界獲得更多證實。根據醫學權威期刊《刺胳針(Lancet)》2018年研究分析60萬位飲酒者,以及2019年分析50萬位中國地區飲酒者,發現無論喝多喝少,酒精只會傷身傷心,對於心血管疾病並沒有最低安全劑量。

不僅對心臟幾乎沒益處,每天喝上2杯紅酒,也會增加頭頸癌、食道癌風險。特別針對酒精不耐症的人,風險提高至40倍以上。

《刺胳針》研究也指出,平均每天喝1杯酒,就會少活半年;喝到3杯,平均壽命減少4~5年。

陳哲宏指出,近年不少名人因為食道癌早早離世,都沒有嚼檳榔,反而是經常需要抽菸、喝酒應酬,酒精是重要的危險因子;若是有酒精不耐症,風險更高,要特別當心。

洪崇烈認為,飲酒背後意味著是生活型態,與抽菸、工作狀況、社經地位等因素都有關聯,這些因子對健康皆會產生影響。

整體來看,飲用紅酒的壞處多過好處,尤其台灣人近2個就有1個帶有酒精不耐症,對身體的危害更大。

洪崇烈指出,很難抓到每個人能喝多少紅酒的劑量,理想上,還是盡量避免飲酒,以維護健康。

若有酒精不耐症,也不要認為多訓練酒量,就能改善喝酒不適感,「因為酒精不耐症是遺傳性的基因變異導致酵素缺損,無法訓練,」陳哲宏說。

臉紅、頭痛、心悸症狀是身體的保護機制,代表身體無法代謝酒精。(圖/pixabay)
臉紅、頭痛、心悸症狀是身體的保護機制,代表身體無法代謝酒精。(圖/pixabay)

臉紅、頭痛、心悸症狀是身體的保護機制,代表喝下去的酒身體無法代謝,不舒服就要停止。若是勉強喝下去或是練酒量,久而久之,表面對乙醛反應看似沒感覺,但實際會讓身體累積更多,反而更危險。

理論上,因喝酒不適感能減少酗酒,但2000年日本流行病學調查,發現酗酒族群中帶有酒精不耐症的人達26%。陳哲宏也推估,台灣有酒精不耐症又有固定飲酒習慣的人,恐怕達10萬以上。「這些人,已經訓練到喝個3杯雖然全身通紅,但不太會不舒服,以為自己可以喝,更令人憂心。」

專家提醒,喝紅酒有益健康的觀念未有足夠證據支持,建議別以預防心血管疾病為目的而開始喝紅酒;同時也不建議醫師再鼓勵病人喝紅酒護心。

此外,若會喝酒不適,就別再勉強自己飲酒,改變拚酒式的飲酒文化也是重要課題。

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(中時電子報)

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