雖然洛馬公司(Lockheed Martin)已贏得美國國防部的合約,承包製造10萬瓦的雷射砲,但是同樣研究雷射砲許久的雷神公司(Raytheon)顯然仍未放棄,他們在自己的推特賬號上發布雷射攔截飛彈的影片,畫面如同1980年經典電玩「飛彈指揮官」(Missile Command)的模樣。

防衛部落格(Defence-Blog)報導,高超音速武器(Hypersonic weapons)已是新的武器競賽項目,速度是音速的數倍,而且還有機動性能,可在不到一個小時的時間內摧毀世界任何地方的目標,現行的飛彈攔截系統可能已力不從心,美國國防部副部長約翰‧羅德(John C. Rood)說:「潛在對手正在開發複雜的彈道飛彈和巡航飛彈系統,在速度、射程、準確度和殺傷力都在迅速提高」

因此雷射砲成了新的希望,雷神公佈的影片中說:「什麼能夠對抗比音速高上數倍的飛彈?以光速攔截吧!看看我們的雷射砲如何阻止來襲的高超音速飛彈。」

今天的雷射武器已經可以擊敗無人機了,但是要燒毀彈道飛彈還需要更強大的功率。工程師在正在改進電射的功率,以及更大的光學透鏡,能夠有效聚焦光束,但是塗層還必須可承受如此強大的能量。這十年的科技研發,使得雷射武器愈來愈接近現實,存儲科技飛躍式的成長,使得雷射武器愈來愈小,然而功率卻持續進步。

雷神公司雷射開發部的艾文亨特(Evan Hunt)說,雷射攔截器可以阻止核武器的發展,「想像一下,花了大錢投資核武器,卻被一發只要幾十度電力的雷射給瞬間擊落,核武器就顯得毫無宜,也就不會有幹勁發展核武了。」

雷神展示雷射攔截飛彈影片,很像經典電玩飛彈指揮官的遊戲畫面。(圖/Raytheon)
雷神展示雷射攔截飛彈影片,很像經典電玩飛彈指揮官的遊戲畫面。(圖/Raytheon)

1980年的「飛彈指揮官」,天上會不斷掉來襲的飛彈,玩家要不斷的把飛彈擊落。(圖/網路)
1980年的「飛彈指揮官」,天上會不斷掉來襲的飛彈,玩家要不斷的把飛彈擊落。(圖/網路)

不知是有意為之或是巧合,雷神公司的影片,像極了1980年SAGA所推出的電玩「飛彈指揮官」,這個電玩畫面非常簡單,玩家要指揮地上的防禦砲,攔截天上不斷掉落的飛彈以保衛城市,這個遊戲被視為冷戰時期美蘇核爭霸的一種縮影,在電影「魔鬼終結者2」當中,青少年約翰康納在電玩間裡就玩這款遊戲,是電影中的一項伏筆。

雷射武器會是新的軍備競爭項目,卻不見得可以阻止毀滅性武器的發展。

文章來源:Raytheon discloses future lasers that can stop hypersonic missiles

(中時電子報)

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