美國第一種戰鬥直升機是貝爾的AH-1G眼鏡蛇(Huey Cobra),這是源自越南戰爭的經驗,依據UH-1易洛魁(Iroquois )通用直升機改造而來。前蘇聯的第一種戰鬥直升機是Mi-24 雌鹿(Hind ),也是通用直升機(Mi-8)改裝,不過Mi-24保留了運兵的能力,體積很巨大。美國直升機飛行員頗擔心,如果他們遇到Mi-24這樣的對手,是否有勝算?

美國海軍陸戰隊飛行員理察‧菲利普中校(Lt. Col. Richard L. Phillips)長期研究這個問題,並且在1979年提出了一項建議案,希望將眼鏡蛇直升機改裝成致命反擊者,他的一些建議將永遠改變眼鏡蛇計劃..不,也改變日後其他的戰鬥直升機。

先前說過,「雌鹿 D」與「眼鏡蛇」這兩種直升機都不是為空對空作戰而設計的,而是提供空中支援砲火。AH-1G的固定武裝是7.62公釐機槍,火力明顯不足,因此海軍陸戰隊的AH-1T海眼鏡蛇(SeaCobras)和後來的AH-1W超級眼鏡蛇(SuperCobras),就改成更強大的20公釐旋轉機砲,只是從6管改成3管,射速從1000發縮小成每分鐘670發,這是防止射擊時造成太大的後座力影響穩定。

陸戰隊從阿富汗戰場圖片中得知,「雌鹿 D」也安裝一把大型的多管機槍(或機砲),但是口徑不清楚,因此菲利普和其他人一直很擔心,「雌鹿 D」的機槍(或機砲)有更高的射速,和更強的初速。

後來得知,安裝在「雌鹿 D」下頜的是的12.7公釐的6管Yak-B機槍,口徑較小,子彈速度為810公尺/秒,低於眼鏡蛇20公釐機砲的的1050米/秒,數值上,蘇聯貨的威力較弱。但Yak-B的彈著密度很高,每分鐘發射4500發,而眼鏡蛇則限制在670發,從這角度來看,兩種直升機的固定武裝算是平分秋色,眼鏡蛇佔不到太多優勢。

更糟糕的是,正當菲利普與陸戰隊正在帳面上思考兩機的優勳時,蘇聯已經有直升機空對空作戰的訓練課程,而且主要的科目就是機砲對決,菲利普擔心,美軍可能在有點落後了,所以他希望改進彈藥甚至新的機砲來提高火力和初速。此外,他認為需要有更強的武器,也就是空對空飛彈。

就在菲利普將他的論文交給美國陸軍戰爭學院的四年後,1983年,包括陸軍的AH-1S,以及海軍陸戰隊的AH-1W,都可安裝AIM-9響尾蛇飛彈(Sidewinder Missile)。菲利普仍然很重視直升機空戰技巧,他認為蘇聯一定也會將飛彈裝上直升機,因此包括紅外線遮蔽系統、熱焰彈也不可少,在他的努力下,美國戰鬥直升機的訓練課程中,也有空戰的部分。

可惜的是,美軍的戰鬥直升機還沒有與敵軍的戰鬥直升機交戰過,不過在兩伊戰爭期間,倒真的發生過2次眼鏡蛇與雌鹿的空中對決,打了平分秋色,一次眼鏡蛇獲勝,一次雌鹿獲勝。

文章來源:The Marine Corps wanted to shoot down Hinds with Cobras

(中時電子報)

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