擁有「古蹟校園」美譽的台中市明台高中,校園內有棵百年老莿桐樹,其栽種於1893年,與台灣四大名園之一的「萊園」建立為同一年,不但見證了霧峰林家歷史、台灣教育發展,也陪伴著古蹟校園與學子們一同成長、茁壯。

位於明台高中操場東側的老莿桐樹也是萊園重要象徵,校方說,九二一地震發生後,學校在震後一周即著手進行重建,當時政府還未規畫土石棄置場地,學校便將許多土石墊於操場作為補強使用,也使得操場遮住了莿桐樹的主幹,現在站在校園內,已見不到百年大樹的主幹部位。

提到這棵莿桐樹,還有一段有趣的過往,明台高中指出,早期因民眾認為莿桐樹的葉子、樹皮與花皆可入藥,且對運動傷害頗有療效,便有部分居民到學校剝樹皮,考量老樹可能受傷害,當時特別加做鐵網保護,但近年來因這類破壞行為已少出現,才在重建時拆除鐵網。

每到下課時間,總能見到學生在老樹樹蔭下活動、休息,校方說,莿桐樹是台灣有名的時節樹,春天時整棵樹宛若枯枝、夏季則開滿紅花、秋天時又可見到滿樹生機盎然的綠葉,相當美麗且特別,百年老樹隨著四季變遷、迎接一群又一群到校學習的孩子。

莿桐樹開花時節為每年5月間,綻放的紅色花朵宛如在歡送畢業生們,這棵老樹見證學子的成長、看著他們收穫學成並邁向另一階段,也為古蹟校園更增添更多詩意。

(中時 )

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