即將卸任的美國海軍作戰部長朗‧巴克斯艾爾(Ron Boxall)表示,駐防夏威夷的普雷貝爾號驅逐艦 (DDG-88,USS Preble)將是第一艘安裝高能雷射武器的軍艦。艦上的雷射砲既是飛彈攔截器也是小艇破壞者,可防衛飛彈與自殺小艇的襲擊。

防衛新聞(Defense News)報導,巴克斯艾爾說:「HELOS(高能雷射眩光監視系統)是相當理想的艦載雷射武器,我們正在決定普雷貝爾號驅逐艦成為雷射武器試驗艦,取代它現有的近迫武器系統。」

負責承包的是洛克希德馬丁公司,他們不久前取得合約,負責製作6萬~15萬瓦的雷射砲,它將整合到神盾戰鬥系統當中,也必須修改艦上的電力規劃,才有足夠的電力。

巴克斯艾爾表示:「雷射武器能夠與神盾系統相輔相乘,很多人以為雷射只是一把槍,但它其實也是也是一種非常好的傳感器,當目標愈靠近雷達,雷達的解析度會變得不清楚,但是目標愈接近雷射系統時,它的解析度反而更提升。」

不過,兩者最大的障礙是整合,因為神盾系統研發時,還沒有納入雷射光學的部分,所以如何將雷射武器的高解析資料輸入戰鬥系統是個課題,對巴克斯艾爾而言,他目前不太關注雷射的功率提升,比較在乎資料如何整合。

洛克希德·馬丁公司HELIOS專案主管布蘭登‧謝爾頓(Brandon Shelton)說:「HELIOS整合到艦上,它會融合到軍艦的動力系統中,而不是攜帶額外的電池到船上。」

謝爾頓說,該系統在三月份已通過設計審查,到今年年底,他們會在紐澤西州穆爾斯頓(Moorestown)的實驗室製作原型,預計到2020年中期可以完成。

美國海軍戰略中心的和分析師布萊恩‧克拉克(Bryan Clark)相當期待雷射武器,他相信會改變海戰的模式,超過50萬瓦的雷射,就可以擊落巡航飛彈, 甚至是超音速飛彈。雷射會使得對手的攻擊成本提高,然而只要電力供應充裕,就沒有彈藥限制。

雷射武器的技術限制是,一座雷射只能一次對抗一個目標,它需要一段時間燒灼,也許只有幾秒鐘,要是遇到多個威脅時,應變時間會愈來愈短。因此, 克拉克認為,雷射武器還不能全面取代動能武器(飛彈、大砲),以填補雷射的間歇時間。

文章來源:When it comes to missile-killing lasers, the US Navy is ready to burn its ships

(中時電子報)

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