美中新一輪貿易戰開打,自美對陸商品增稅後,北京對美商品提高關稅,其中包含戰略性商品稀土,而中國大陸國家主席習近平20日與中美貿易談判代表劉鶴一同赴江西了解贛州稀土產業發展情況,外界認為此舉是北京釋放將稀土視為手中王牌的動作。但外媒指出,事實上這張牌沒有他們想像中好用。

據美國有線新聞網(CNN)21日報導,稀土被稱為「21世紀的科技金屬」,為高科技產業必備,而中國大陸稀土儲量占全球35%至40%,產量卻占全球60%以上,一向被中國大陸視為資源戰略中的王牌。例如2010年陸漁船因闖釣魚台海域遭日方扣留後,中國大陸就暫停向日本出口稀土,迫使日方釋放船長,也讓中國大陸將稀土視為戰略籌碼此一手段引起世界關注。

報導指出,美國政府稀土問題顧問戈爾茲(Eugene Gholz)在智庫「外交關係協會」(Council on Foreign Relations)一篇研究報告指出,由於市場力量以及外交政治槓桿因素,讓北京的稀土王牌不如2010年當時強大。

戈爾茲指出,中國大陸對稀土金屬的壟斷力並未如表面上厲害。由於稀土是高汙染產業,而中國大陸先前因相關法規較為寬鬆,開採與提煉成本較為便宜,故可成為全球稀土供應國,但隨著中國大陸近年稀土需求量提高,至2025年將成為稀土淨進口國,加上北京當局加強打擊非法開採,中國稀土的價格優勢已漸漸消失,此時北京若將稀土作為戰略資源王牌,提高價格反不利產業。

戈爾茲在報告中說,不像石油與其他原料,大量且穩定稀土的供給需求並非如此重要,許多高科技僅使用少量稀土,一旦對稀土增稅,其影響也是需要時間才會發生作用。此外,美國更一直保持許多重要稀土金屬的庫存,遑論國防產業所需稀土安全存量。

戈爾茲總結,在華府朋友少少,加上多個跡象顯示貿易戰讓中國大陸經濟受傷,北京可能最後發現拿稀土下賭注,恐怕不是好選項。

文章來源:China's latest trade war card isn't as strong as Beijing thinks

(中時電子報)

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