雖然在公眾的印象中,「美國大兵」很多都滿臉鬍鬚,然而能蓄鬚的多數是特種部隊,事實上,美國陸軍對於鬍鬚有嚴格規定。不過許多錫克教信徒大兵一直爭取蓄鬚,理由是宗教傳統,一直到2017年,美國軍決定為錫克教士兵網開一面,同意他們可以用宗教理由來保留鬍鬚,沒想到,自稱「飛天麵神教」信徒的大兵也提出同樣的權利,這回美國陸軍不再讓步了,駁回這個請求。

美國陸軍時報(Army Times)報導,錫克教是來自印度的一神宗教,外觀與衣著最大的特點就是頭巾與鬍鬚,在第一次世界大戰,就有錫克教徒加入美軍,卻因宗教問題不能入籍美國,之後雖然同意錫克教徒的公民權,但是對於美軍中的錫克教徒衣著與鬍鬚問題一直爭議不斷,終於在2017年,美國陸軍同意錫克教徒可以保留頭巾與鬍鬚,然而陸軍的裁決未能明確說明哪些宗教有資格獲得豁免,哪些宗教信仰不可以,所以變成個別申請制。

例如,在2018年4月,一名自稱信仰北歐神明的士兵利用新的政策,向上級申請鬍鬚豁免,他的指揮官柯蒂斯‧施羅德上校(Col. Curtis Shroeder)同意了他的申請,他的回應是:我們尊重你的北歐信仰,你可以留鬍子,按照軍隊制服和修飾標準,成為經批准的宗教特例士兵。」

近年最有名的惡搞宗教飛天麵神教,其信徒要求蓄鬚,被美軍駁回。(圖/陸軍時報)
近年最有名的惡搞宗教飛天麵神教,其信徒要求蓄鬚,被美軍駁回。(圖/陸軍時報)

然而,放寛了宗教理由之後,開始出現了額外的複雜情況。一名叫約翰‧霍斯金斯(John Hoskins)的士兵,以「飛天麵神教」(Flying Spaghetti Monster)的信仰,自己是一名飛天麵神信徒(Pastafarianism),在這種信仰中,也需要留鬍子才能保持虔誠。

霍斯金斯的蓄鬚申請信寫著:「這是基於我對飛天麵神信仰深切和真誠的信念,我個人認為,留鬍子會讓我更接近我的真神,並讓我受榮寵。」

霍斯金斯的請求書,給美國陸軍擺了一個難題,一路提升到副參謀長的辦公桌,這一次,美國陸軍不再讓步,拒絕了霍斯金斯的請求。美國陸軍女發言人凱西‧布朗‧范德馬爾(Cathy Brown Vandermaarel)說:「美國陸軍為維持一種文化而感到自豪,這種文化就是所有人員都受到尊嚴和尊重,不受基於種族、膚色、宗教、性別和民族血統的歧視。然而霍斯金斯的請求,顯然與岐視無關。」

飛行麵神教的全稱是「飛行義大利麵怪物」,它其實是一種社會運動,是2005年,一名奧勒岡州的物理學畢業生巴比‧亨德森(Bobby Henderson)提出的,他其實是對堪薩斯州教育委員會堅持中學要教授「神創世界論」提出的諷刺。

據了解,這個宗教也有創世神話(是的,它有):世界是由一團糾結不已義大利麵條怪物(加上兩顆肉丸),在一次嚴重醉酒之後造成的。最早信仰飛天麵神的是酗酒的海盜,而海盜就是人類的起源。

考慮到所謂的「科學專家們」,總會讓我們相信人類從靈長類動物進化而來,因為人類與靈長類動物之間,99%的DNA是相同的,然而,人類和海盜在DNA上的相似程度也在99%以上。

文章來源:Army denies soldier’s request to grow beard in observance of Flying Spaghetti Monster religion

(中時電子報)

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