專家講述DARPA的新一代非入侵性神經技術

不久前美國防部高等研究計劃署(DARPA)才宣布將進行意念控制武器研究,近日已開始對外徵集並資助研究專案。研究方向朝向人類大腦讀寫技術,允許人腦直接向機器發送可判讀的指令,簡化機器的思維控制過程,讓人類透過簡單的頭盔或其他頭戴式設備來控制機器,讓這種意念控制系統變得更容易操作。

據《大眾機械》報導,人類將大腦的意念透過神經系統傳達指令給身上的器官,藉此進行複雜的動作,因此如果要用操作機器,必須要有個中間介面,一個可由人的手、腳來操作的物理控制系統。但是如果只是用思考與意念來控制呢?

報導說,DARPA將對「下一代非侵入性神經技術」(Next Generation Nonsurgical Neurotechnology, N3)開發計劃提供研究資金,其目標是為包括武器在內的史種機器創建一個可以直接與人腦互動的控制系統。根據《IEEE綜覽》(IEEE Spectrum)電子工程學會雜誌指出,DARPA目前正在試驗以「磁場、電場、聲場(超音波)和光」作為控制機器的手段。

報導強調,這種技術有非常重要的意義,因為將來的工程師無需為每台新的機器或武器設計複雜的操作與控制系統,只需創建一個思想驅動的控制系統便可以操作所有的機器。其中可穿戴技術會讓操作變得更容易,因為它不需要另外的控制系統。它也適用於發出指令與數據:正如《IEEE綜覽》所指出,網絡管理人員可能會有電腦網絡遭入侵的感覺。而理所當然地,DAPRA是五角大廈的部門,神經技術界面幾乎一定會用在武器上。

報導說,DARPA已將開發合同授予6個團體,每個團體獲得高達1,948萬美元(約台幣6.2億)的研究經費。每一組都有一年時間來證明他們有能力在人腦上進行讀取與寫入訊號,接下來需要進行18個月的動物測試期。

DARPA表示,下一代非侵入性神經技術(N3)研究項目的下一步、同時也會是最後一步,必然會涉及人體試驗。

(中時電子報)

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