日將採購105架美F-35戰機

早在去年12月,日本便在新《防衛計畫大綱》中宣布,將採購百架F-35「閃電」(Lightning)戰機。而美國總統川普這次訪日證實,東京已決定,將向美國大買105架F-35戰機。

據《南華早報》(South China Morning Post)29日報導,分析家警告,這可能進一步加劇亞洲的軍備競賽。川普在迎賓館赤坂離宮強調,這項採購將使日本擁有比美國任何盟友都大的F-35機隊。

而這項F-35交易案很可能助使日本重新確立頂尖安保國的地位,同時也對近年在印太影響力大增的解放軍構成新挑戰。

目前約有12個美國盟友訂購了F-35戰機,其中澳洲撥出170億美元(5,400億台幣)預算,採購了72架,韓國則訂購了40架F-35A。而F-35製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)希望,首爾能再採購20架F-35戰機。

長久以來,每日都擔心北京軍事擴張。3年前,日本宣佈「自由開放印太」(Free and Open Indo-Pacific)的外交政策新戰略,進一步提倡「法治,航行自由與自由貿易」。

華府的憂心反映在今年的年度國會報告裡,文中警告,未來數十年,北京領導人將致力實現強大繁榮的中國。他們將擁有「世界級」軍隊,以成為印太區的卓越強權為目標,確保中國的大國地位。

軍事觀察家說,日本大買F-35,加上打算升級出雲級直升機護衛艦為航母,讓F-35B上艦,都對北京在南海的戰略構成威脅。

日本雖未面對南海,但由於它是重要的航道,因此認為它具有戰略重要性。北京軍事觀察員周晨明指出,F-35能幫日本反制北京威脅,而這可以視為美國全球「威懾性」戰略 (coercion strategy)很重要的一部分。「由於日本採購大批戰機,」他說,「勢必會破壞亞太區的軍力平衡。」

此外,分析家也指出,儘管殲-20已讓解放軍在隱形戰機競賽中領先,但它們在2017年部署後,仍為發動機問題所苦。而美日的F-35交易也將進一步使北京承受壓力,以加速改良殲-20。

香港軍事專家宋忠平說,日本採購F-35必然會引發區域武器競賽,促使北京也研發並部署更多先進戰機,以反制美國與其亞太盟友秀軍力。他指出,日本有200架F-15戰機快要退役,需要更新老舊的機隊,它想趕上許多國家更新戰機的腳步,邁入隱形戰機的新時代。

文章來源:Japan’s deal to buy F-35 Lightning jets from US ‘may fuel arms race with China in region’

(中時電子報)

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