世界最大飛機4月13日完成首飛

微軟(Microsoft)公司共同創辦人艾倫(Paul Allen)去世還不到1年,他近10年前設立的平流層發射系統(Stratolaunch Systems)公司便可能面臨永久關閉的命運。

據路透與《動力》(The Drive)網報導,多名熟知相關事務,但要求匿名的消息人士透露,艾倫生前創立,以資助平流層發射系統,還有其他許多專案的火神公司(Vulcan Inc.)將賣掉所有的實體資產,以及智慧財產權。

然而,這暱稱為「大鵬」(roc)的世界最大飛機4月13日才完成首飛,而65歲的艾倫去年10月已因癌症過世。在他去世後,今年1月火神公司宣佈,取消打造一系列太空發射載具,其中包括可重複使用,代號為「黑冰」(Black Ice)的太空飛機在內。

多年來,平流層發射系統一直與億萬富豪布蘭森(Richard Branson)的維珍銀河(Virgin Galactic)、全球最大電商亞馬遜(Amazon)創辦人兼執行長貝佐斯(Jeff Bezos)的藍源(Blue Origin),還有電動車大廠特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)的太空探索科技公司(SpaceX)相提並論。

由於發射衛星的需求與日俱增,他們都想靠提供這類服務來賺錢。此外,他們最終還想涉足太空旅行。

「大鵬」翼展超過117米,機上有6具引擎,是平流層發射系統商戰策略的核心。2018年8月時,公司才說,中型運載火箭最早可望2022年升空,並說正在初步研發一款酬載量更大的飛機。

艾倫生前曾說,長久以來,他一直懷有太空夢。2011年他創立平流層發射系統時表示,「我夢想成為太空人」。然而,由於視力不佳,以致毀了他的飛行夢。不過,艾倫也說,他對太空旅行的雄心始終沒有消失。

就在艾倫過世後3個月,平流層發射系統今年1月宣佈,要放棄打造火箭,但仍將致力運作大飛機。不過去年12月時,公司還有77名員工,到了今年4月1日時,卻只剩21名員工。而留下的多數員工,都致力在完成「大鵬」的首度試飛。

消息人士透露,艾倫的妹妹喬蒂(Jody Allen)去年底決定,要制訂退出策略,而她不僅是火神公司董事長,還是艾倫信託(Paul G. Allen Trust)的受託人。她決定讓大飛機首飛,是要完成哥哥的遺願,並證明大飛機與相關概念的確可行,不過後來便打定主意,要關掉平流層發射系統。

文章來源:Exclusive: Space firm founded by billionaire Paul Allen closing operations - sources
文章來源:Stratolaunch Reportedly Shuts Down Leaving World's Largest Plane With An Uncertain Future

(中時電子報)

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