雷測武器測試

美國空軍研究實驗室(Air Force Research Laboratory,AFRL)4月23日在新墨西哥州白沙飛彈試驗場(White Sands Missile Range)測試了光纖雷射,成功擊落「多枚飛行中的空射飛彈」。

據《國家利益》(The National Interest)網1日報導,目前「自衛高能雷射展示」(Self-protect High Energy Laser Demonstrator, SHiElD)體型龐大笨重。然而,美國空軍很樂觀,認為到2021年時,SHiElD就能縮為小莢艙,在F-15戰機上測試,最後裝上F-16與F-35單引擎戰機。

部份消息人士暗示,2019年稍晚時,C-17或C-130運輸機就會首測這套系統。

要是事實證明,空中雷射武器的確如預期般可行而有效,那未來雷射武器可能在致命的防空飛彈攻擊下,藉由提高戰機,轟炸機,甚至加油機與運輸機的存活率,讓空戰大幅轉型。未來雷射幾乎完全沒有彈藥限制,最終成為極快速,又精準的空對空與空對地武器。

美國空軍價值1.55億美元(近50億台幣)的SHIELD由3部份組成,1是由洛克希德馬丁(Lockheed Martin)與空軍研究實驗室研發的「下一代緊湊環境先進雷射」(LANCE),諾斯洛普格魯門(Northrop Grumman)設計的「空力條件下砲塔研究」(STRAFE)控制系統,以及波音開發的「雷射莢艙研發」(LPRD)箱。

LANCE和早期用揮發性化學品的雷射不同,用的是光纖電纜,將光束融合,產生功率為數十計千瓦的光束。不過,LANCE仍需加固,以在高空和高速下發揮效用。此外,它也需要小型化,以容納在能防熱的莢艙內。

2019年1月時,美國空軍研究實驗室發布了一項為期6個月,名為「緊湊型高能雷射子系統工程評估」(CHELSEA)的研究公告,以「確認最有希望的技術選項,好在2024年之前提高雷射功率」。而更強大的CHELSEA雷射最後可能取代SHIELD,更適合應用在攻擊上。

文章來源:U.S. Air Force F-35s, F-15s and F-16s Might Soon Have Laser Weapons

(中時電子報)

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