去年,美國軍方文件顯示,經過十多年的研究開發,以及超過5億美元投資的電磁軌道炮(Railgun),因效能不如預期而結束研究。然而,也許受到中國大陸將電磁砲原型安裝到軍艦的刺激,美國海軍也要將電磁砲安裝到軍艦上,這無疑是對原本陷入困境的電磁武器系統,一劑重要強心針。

噴射戰機世界(Fighter Jets World)報導,西雅圖時報透露,美國海軍最新的「西北訓練和測試草案補充環境影響評估」(NWTT EIS / OEIS),提到「動能武器水面艦艇測試」,並且將會發射爆炸性與非爆炸性的兩種射彈,模擬對付空中或海上的目標使用的不同彈種。雖然文件沒有提到電磁砲的型號與研發單位,然而要是該文件為真,這將是美國海軍電磁炮的第一次實裝在軍艦上。

與傳統火砲不同,電磁軌道炮是使用電磁能量,而非爆炸性火藥推進射彈,射擊初速可達到音速的6到7倍,又因沒有火藥,所以彈藥庫會比傳統砲彈來的安全,加上極高的動能,電磁砲也有防空攔截,擊落敵方飛彈的能力。

美國不是唯一研發這項技術的國家,另一個明顯的競爭對手是中國大陸,並且他們已經成功將電磁砲裝備到「海洋山」號戰車登陸艦上,據信已進行一些初步的海上試驗。目前還不清楚大陸的電磁炮研發走了多遠,但顯然競爭仍在繼續。中國大陸的媒體在1月份自豪地宣稱「中國大陸海軍電磁武器已超越其他國家,成為世界領先者。」

美國軍方其實研發的較早,也達成了連續射擊的試驗,原本計畫在2016年安裝在軍艦上,測試艦都準備好了,將是先鋒級(Spearhead class)雙體運輸艦的特蘭頓號(USNS Trenton),但是僅止於預備階段。一年後(2017年),美國軍方媒體「任務與目的」(Task&Purpose)報導,五角大廈正在考慮終止發展電磁砲,將把資金重新分配給其他項目,原因與朱瓦特級大型驅逐艦(Zumwalts class)數量過少有關。

最適合安裝電磁砲的是朱瓦特級驅逐艦,但該型艦只有3艘。(圖/洛克希德馬丁)
最適合安裝電磁砲的是朱瓦特級驅逐艦,但該型艦只有3艘。(圖/洛克希德馬丁)

據報導,電磁炮有兩個主要問題,一個是耗電,一個是所需體積體積,在原本的方案中,排水量1萬5千頓的朱瓦特級驅逐艦,最符合電磁砲的軍艦,然而原本計畫建造30多艘,被刪減到只剩下3艘,電磁砲無處可依,也就停止研發。

更重要的是,電磁砲的的耐用程度並不清楚,每次射擊都會逐漸耗損。在最初時期,電磁砲只能射擊數十次,就需要更換零件,到了2014年有了進步,射擊400次才需要換零件,但是即使如此,耐用度仍然與傳統大砲來的差,由於研究已停止,尚不知能否再延長使用壽命。

如今,由於美國和中國大陸之間出現了軍備競爭,特別是中國大陸在該領域上似乎略超前美國,因此美國海軍有重啟電磁砲研究的壓力。

文章來源:U.S. Navy plans to Run First Sea Trials of Electromagnetic Railgun aboard a warship

(中時電子報)

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