看著父母衰老、生病,身為子女的我們,除了善盡照顧之責,還能做什麼?英國一名電視製作人和一名作家,年輕時照顧過失智母親的經歷,激發她們正視自己的健康,攜手為老年生活提早做準備。如今邁入50大關,兩人也分享她們的抗老機密。

桑德絲(Susan Saunders)36歲那一年,她的母親被診斷罹患了重度失智症。當時她是成功的電視節目製作人,家裡有2個小孩:一個尚在襁褓、一個牙牙學語。在兼顧事業和家庭之餘,她又多了一項任務:照顧失智的母親。

其實母親的病況並未讓桑德絲太意外,在她十幾歲時,就看到母親照顧失智的外婆。這似乎是躲不過的遺傳宿命,「但我決定要有所作為,盡量不要讓我的老年也變成這樣。」

從事寫作的史崔茲(Annabel Streets),有著類似的經歷,她的外婆罹患失智症以及類風濕性關節炎將近30年,一路以來都是母親在照顧。「我有4個年幼的孩子,我的健康不能再等。」

「好好變老計畫(Age Well Project)」創辦人桑德絲(右)和史崔茲。圖片來源:Age Well Project 官網
「好好變老計畫(Age Well Project)」創辦人桑德絲(右)和史崔茲。圖片來源:Age Well Project 官網

兩個原本不相識的個體,對未來卻有著共同的寄望。桑德絲和史崔茲相識之後一拍即合,兩人開始鑽研健康知識以及醫療研究報告,她們希望在老年到來時,可以少點病痛、不要麻煩子女照顧。這就是「好好變老計畫(Age Well Project)」的由來。

變老應該充滿喜樂,但前提是你要很健康。老得健康,攸關你控管生活的方式,包括如何健康地對待心理和身體,才能讓老年成為人生最精采的一部分。──好好變老計畫(Age Well Project)創立宗旨。

桑德絲和史崔茲經營「好好變老計畫」網站超過5年,網羅了與中老年族群相關的健康資訊、醫療研究報告,以及樂活趨勢,兩人整理出維持健康的生活原則,自己受用之餘,還把這些成果集結成書。儘管桑德絲和史崔茲已經步入50歲大關,「我們兩個都覺得,現在是我們最健康、滿足的時候。」

走路時心跳稍快和微微出汗,更能發揮保健康的功效。圖片來源:pixabay
走路時心跳稍快和微微出汗,更能發揮保健康的功效。圖片來源:pixabay

健康的生活方式,其實沒有大道理,貴在貫徹執行。桑德絲和史崔茲歸納的健康原則如下:

1.找出家族史

了解家族成員的健康狀況,有助於預先查覺潛在疾病的可能威脅。桑德絲和史崔茲列出自己家族的族譜,找出家庭成員的病史。然後到醫院做DNA遺傳檢查,定期做血壓、血脂、膽固醇和骨質密度追蹤檢測,也記錄體重、BMI數值,和腰圍,並隨著年紀,調整檢查項目。

2.走路快一點

什麼是有益減康的走路速度?桑德絲和史崔茲說只需把握一個原則:有一點喘、微微冒汗,每天走30分鐘就行。戶外走路還能曬到陽光,有助於維他命D的合成,讓鈣質更容易為人體所吸收。早晨走路還有一個好處:頭腦更清楚,幫助決策。

3.食量調整、晚餐提早、進餐間隔時間拉長

桑德絲和史崔茲從農業時代的飲食法得到靈感:過去的人日落後才吃晚餐、幾乎不吃零食、隔日早上才再進食,兩餐間隔拉到14到16小時,概念類似現在的168斷食法,即三餐時間集中在8小時內吃完,其他16小時則不再進食。另外5:2斷食法(1週中5天正常飲食,2天低熱量飲食模式),則被證實是有益延壽的飲食法,也能用為阿茲海默與第2型糖尿病的飲食建議。

4.多吃蔬食、增加膳食纖維、吃薑黃

以蔬食、橄欖油為主的飲食,有益老年人健康。圖片來源:pixabay
以蔬食、橄欖油為主的飲食,有益老年人健康。圖片來源:pixabay

多吃蔬菜、穀類食物、適量堅果,並用橄欖油調味的地中海型飲食,對老年人好處多多。桑德絲和史崔茲也從諸多研究中發現,薑黃含有的薑黃素,具有抗發炎功效,可降低阿茲海默、癌症和肝臟疾病的罹患機率。兩人也提供薑黃飲品的做法:一杯溫水、一小匙蘋果醋、一小匙薑黃粉,再加1/2小匙黑胡椒(可加速薑黃素的吸收)。若不習慣上述吃法,可在飲食裡適量添加薑黃粉,也能發揮類似功效。

5.養肌肉抗老:飲食、運動雙管齊下

要看老年人是否健康,肌肉量是其中一項關鍵指標。肌肉量少且肌力不足,容易跌倒受傷,連帶造成失能,危害生活品質。桑德絲和史崔茲透過研究也發現,40歲過後,肌肉量每年以1%的速度流失,增加心臟病、中風和骨質疏鬆的風險。每週兩次的重量訓練,可以增加老年人的壽命。把握零碎時間、做舉啞鈴或水瓶;飲食方面則加重優質蛋白質的攝取量,以達到養肌效果。

6.喝無糖咖啡、少加奶

桑德絲和史崔茲從最近的研究了解到,咖啡含有抗氧化物、多酚、苯基磷丹,可保護大腦,預防阿茲海默和帕金森氏症,也能減少部分癌症、心臟疾病和第2型糖尿病的罹患風險。兩人喝咖啡不加糖,也不加過多的奶,因為研究顯示,牛奶會抵消咖啡裡抗氧化物的功效。

7.愛護眼睛

40歲以後,眼睛也會跟其他身體機能一樣,開始老化。桑德絲和史崔茲建議,40歲後每年要定期做視力檢查,早期發現疾病。另外要避免手機藍光對眼睛的損害,減少在夜間或光線不足的地點、頻繁使用手機。

8.增加人際互動、維持工作量

獨居,不一定就得孤單。避免陷入孤單、並培養正面積極的生活態度,可多和朋友聚會、並參與社區團體活動。一項大型研究驗證,有互動的社交活動,可以讓人健康延壽。另外,退休不一定是全然的享福。無論退休與否,在體力足以負荷的情況下,維持一定的工作量,也是保持身心健康的方式。

資料來源:The Guardian、Age Well Project

文章來源:※本文由《康健雜誌》授權報導,未經同意禁止轉載,點此查看原始文章

(中時電子報)

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