美國航太總署NASA表示,國際太空站可以開放給喜歡冒險的旅客們,至於搭乘太空船的價錢,只有5900萬美元即可,但是這只是前往太空站的票價,在太空站的食宿費用還需要另計。太空旅遊可能會在2020年之前定案。

生活科學(Live Science)報導,NASA首席財務官傑夫‧德威特( Jeff DeWit )在6月7日的記者會上表示,在民營太空船即將開張的時刻,太空旅遊已是將要出現的產業,最容易前往的太空景點是國際太空站,旅客可搭乘SpaceX和波音公司所經營的太空船,大約一個座位是5800萬美元 ,但這只是飛行的票價,實際停留在太空站的食宿與住房還要另計,大約一天3萬5千美元。

德威特開玩笑說,目前沒有希爾頓飯店或萬豪酒店那種積點制,還請各位遊客多多包涵。

國際太空站不僅對遊客開放,也會向商業企業開放。這意味著在將來,企業可以租用太空站的艙間進行進行產品測試、私人研究,甚至拍攝外太空電影。是的,下一部阿波羅計畫的歷史電影,很可能就會在太空裡實景拍攝。1995年的「阿波羅13」,劇組是向NASA租用無重力體驗飛機拍攝的。

NASA之所以開放國際太空站給大眾,很大的理由就是「經濟效益」,每年NASA都面臨沉重的預算壓力,許多研究計畫案都被削減,只能自尋生計。同時NASA還希望此舉能夠多收集登月資金,他們希望2024年將第一位女性太空人送往月球,然而前幾天,美國總統川普才表示,NASA應該放眼火星,此話一出,很可能登月的預算就沒著落了,所以NASA要自籌經費。

美國不是第一個開放太空旅遊的國家,俄國早已行之有年。2001年至2009年間,俄羅斯私人公司Space Adventures,已仲介7名太空遊客,前往國際太空站參觀。

文章來源:NASA Wants to Let Space Tourists Onto the Space Station — for $59 Million

(中時電子報)

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