空中預警機(AEW,Airborne early warning)就是飛在空中的雷達站,有著比地面雷達更好的搜索能力,自然也是現在具規模空軍重要組成部分。與其他國家相比,中國大陸取得預警機的時間相對較晚,一直到2000年之後才具有規模。然而中國大陸曾經自行試圖開發過空中預警機,也就是空警1號,以Tu-4轟炸機為雷達載台,受困於技術層次不足,以及全大陸社會動亂的衝擊而停止開發。

噴射戰機世界(Fighter jets world)報導,波音B-29超級堡壘(Super fortress)轟炸機,是第二次世界大戰期間最著名的轟炸機,它原本專為高空戰略轟炸而設計,但是在李梅(Curtis LeMay)調整了它的轟炸模式,以燃燒彈對日本大城市進行無差別地毯式轟炸,表現極為出色,極有力的削弱日本士氣,更重要的工作就是在1945年6月,在廣島和長崎投下了原子彈,終結了第二次世界大戰。

美國並不願意向蘇聯提供B-29,但是造化弄人,在二戰期間,一些B-29迫降到蘇聯境內,蘇聯如獲至寶,以逆向工程技術,將其仿製成Tu-4轟炸機,仿造的極可亂真,而且大量生產。在中國大陸易主變色後,蘇聯支援這位新的社會主義盟友,提供中華人民共和國十架Tu-4,也是中國大陸最早取得的大型飛機之一。

中國大陸的Tu-4曾經用在1959年的西藏事件與1960年的中印邊界戰爭,不過,蘇聯之後又提供了Tu-16獾式(Badger )噴射轟炸機,大陸稱為「轟6」,Tu-4也就改為運輸任務為主。

在1950~1960年間,在台灣的中華民國空軍,經常派出高空偵察機前往中國大陸內陸深處偵察,中共對此相當擔心,因此希望研發空中預警機。1969年9月26日,「926計畫」啟動,一架Tu-4安裝843型旋轉圓頂雷達,其原型機名為「空警1號」(KJ-1),是中國大陸第一架空中預警機。

大陸現役的空警2000預警機。(圖/PLAAF)
大陸現役的空警2000預警機。(圖/PLAAF)

在雷達上天之後,研發人員發現,空警1號的雷達無法消除地物回波干擾,不具備探測陸地上空低空目標的能力,性能不如預期。

隨後,由於文化大革命爆發,發展全面停止。到了1980年經濟改革開放,由於經濟發展被放在首位,該項目再次被擱置。

一直到90年代中期以後,經濟實力足夠,解放軍空軍才開始設想空中預警機,現在已有空警200 、空警2000、空警500等等。

至於擔任先驅角色的空警1號,目前陳列在北京的解放軍空軍博物館。

文章來源:That Time China Tried to Develop the American B-29 WWII Bomber Into Its First AWACS Aircraft

(中時電子報)

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