水泥菌

有朝一日美國空軍或許能在鳥不生蛋的地方,無中生有地靠細菌造出一條戰機能起降的跑道。

據美國空軍官網與《大眾機械》(Popular Mechanics)網10日報導,就像會把活人變成石像的蛇髮女妖美杜莎(Medusa)般,這項名為「美杜莎計畫」(Project Medusa)的專案,可以輕易將原始材料變成扁平堅硬的表面,供飛機,甚至大型運輸機起降。

隨著中俄等潛在對手軍力逐漸壯大,美國空軍需要因應可能的戰爭威脅,當局也愈來愈意識到,他們可能必須在沒有大型永久性空軍基地的地方投射軍力。

負責研擬未來戰略,並測試戰力的美國空軍智庫「藍色地平線」(Blue Horizons)正著手研究,利用細菌與其他微生物來打造物體是否可行,而這或許能用來建設空軍基地。

「藍色地平線」正與「生物泥水匠」(BioMASON)公司合作,研發相關技術。BioMASON是北卡羅來納州的生物製造公司,開發出能將沙土轉化為耐用堅硬的表面。工程師先將砂石倒入磚模,接著加入細菌,然後倒入營養液促進細菌增生,逐漸會形成碳酸鈣晶體,把材料凝結起來,製造出能用以建設的耐用磚塊。

「美杜莎計畫」已歷經數次測試,其中包括打造2,500平方英尺(約232平方米)的跑道原型。「藍色地平線」研發工程師伯契纳夫(MacKenzie Birchenough)少校說,雖然對利用水泥以外的材料打造全尺寸跑道來說,這原型只邁出了一小步,但卻證明,這技術在實驗室外完全可行。

文章來源:Future deployers: Don’t forget to feed the runway
文章來源:Project Medusa plans to use biomanufacturing to grow military-grade runways using nothing more than dirt and microorganisms.

(中時電子報)

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