F-35大量技術缺陷未解決

曾經被列出13項嚴重缺陷的洛馬公司F-35隱形戰機,即將在今年底進入全速生產,但是據媒體獲得的五角大廈文件顯示,去年被美國聯邦政府問責局(GAO)指出的重大技術缺失至今仍有大量問題尚未解決,其中包括許多可能造成飛行員生命危險或機身損壞的問題,以及裝置缺陷導致任務失敗的風險等等。五角大廈擔憂,全速生產前這些問題不解決,等大量F-35出廠後,就得花更多的經費來修補這些缺失,屆時將會是一場財政上的災難。

據《防務新聞》報導,過去幾年中美國防部領導人不斷提出他們對F-35技術問題的擔憂,因此不願承擔購買與維持F-35戰機的昂貴費用。但是,現在的情況可能更糟。

報導引用獨家獲得的文件顯示,F-35技術瑕疵和故障的問題仍很嚴重,如果不加以修正,會給飛行員安全帶來風險,戰機也難以完成任務。其中的關鍵問題包括:F-35B和F-35C飛行員必須降低飛行速度以避免損壞機身與隱形塗層,座艙壓力過高導致難以忍受的耳鼻疼痛,頭盔顯示器和夜視攝影頭的問題讓F-35C很難降落在航空母艦上。這些被文件列為第1類缺陷,亦即影響安全或任務執行的重大瑕疵。

報導說,文件中詳細描述了13個極嚴重的缺陷,以及其連帶的技術問題。其中部份缺陷受到國會與媒體的密切關注,政府問責組織也在報告中提到一部份,但大多數都還未公開披露,顯然這個美軍最昂貴的武器計劃缺乏足夠的透明度。

在美國空軍、海軍與海軍陸戰隊這3個客戶相比,全球還有11個使用F-35戰機的國家,他們面臨問題要大得多。這些國家包括澳大利亞、比利時、丹麥、意大利、以色列、荷蘭、挪威、日本、韓國、土耳其、英國,他們都選擇了這架戰機作為未來戰機,其中9個國家已經為開發F-35提供大量資金。

報導說,更大的問題是時間的壓力。到2019年底,美國防部將決定是否結束F-35發展階段並推進全速生產,在此之後年產量將從2018年的91架猛增至2023年的每年160架。一般決定全速生產必須解決所有技術問題,以免大量生產後還要花大錢逐批修改。國防部F-35計劃副執行官溫特(Mat Winter)表示,部份問題會在全速生產前解決,有些會調降問題等級,此外還有的就在未來的版本升級時再來修正。

溫特表示,那些會危害安全與任務執行的都會在期限前解決。洛馬公司負責人也認為,F-35目前的性能規格已符合或超過要求。

但是根據政府問責局2018年6月的一份報告,年初發現的913個瑕疵中有111個第1類缺陷,此類缺陷到年中降為64個,到8月時還有13個未解決。它們包括:後勤訊息系統無法發送數據回美國、座艙壓力問題導致駕駛受傷、低溫時電池發生故障、超音速飛行導致結構與塗層損壞、著陸時液壓管容易損壞、頭盔式顯示器出現異常光點、夜視攝影不穩定、天氣炎熱導致F-35B發動機滯空推力不足等等。溫特表示,全速生產決定之前,上述一些第1類缺陷可能無法修復或調降等級。

GAO曾經警告,不解決技術問題的情況下推進全速生產可能要花費約14億美元用於修復現役F-35戰機,國防部正在設法降低修復的價格。

文章來源:The Pentagon is battling the clock to fix serious, unreported F-35 problems

(中時電子報)

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