油輪阿曼灣遇襲

繼5月2艘油輪在波灣遭受攻擊後,又有兩艘油輪周四在阿曼灣遇襲,導致油價勁揚。由於川普政府歸咎伊朗,各方愈來愈擔心,美國和伊朗在波斯灣區的緊張情勢升高之際,可能爆發衝突。

《商業內幕》(Business Insider)網指出,阿曼灣是重要的航道,全球有30%的原油運輸都會經過當地,而這意味華府與德黑蘭攤牌的規模將大增,並可能損及全球經濟。專家警告,美國制裁重創伊朗經濟,而這次攻擊顯示,在德黑蘭尋求懲罰美國之際,還可能出些什麼招數。

雖然至今沒人出面為周四的攻擊負責,但美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)已將矛頭指向伊朗。「由於伊朗要我們解除已奏效的最大壓力,因此政權展開突襲,」他13日說,「沒有任何經濟制裁賦予這伊斯蘭共和國權利,去攻擊無辜平民,擾亂全球原油市場,並進行核勒索。」

美國塔夫茨大學(Tufts University)教授魏茲(Rockford Weitz)說,要是蓬佩奧沒有強有力的證據顯示,伊朗要為攻擊負責,就不會這麼振振有辭。不過他也指出,無論伊朗政府在攻擊中扮演了什麼角色,都盡了最大力量加以掩飾。

其中一艘遇襲油輪為日本籍,而事件發生時,與美國總統川普走得很近的日本首相安倍晉三正在德黑蘭,設法緩和伊朗與美國間的緊張關係。

魏茲認為,安倍訪問與油輪遇襲的時機並非「巧合」,宛如伊朗為了日相上演的一場秀。日本約有80%石油都來自中東,並穿越連結波斯灣,阿曼灣與阿拉伯海的荷莫茲海峽運送。

在13日的攻擊後,油價勁揚4%。有分析認為,伊朗似乎要讓日本對油價不安,讓東京力促川普放鬆導致伊朗經濟不振的制裁。

然而,魏茲指出,讓日本超緊張,再去施壓川普那套對這位白宮主人來說,可能不太管用。他認為,從許多方面來看,伊朗是要測試水溫。而美國對外國石油的依賴程度,已不像幾十年前那麼大。

此外,魏茲說,目前油價飆升,很可能只是周四攻擊後的「暫時」反應。要是德黑蘭真想製造動亂,就會幾乎每天都發動攻擊,而這很可能會引發全球反應,對伊朗政府來說,將是場災難。

華府智庫中東研究所(Middle East Institute)衝突對策研究主任史琳(Randa Slim)也有類似的看法,並認為伊朗是反擊美國制裁,尤其是和原油相關的制裁。

她認為,只要美國不動武報復,伊朗可望會繼續這麼做。不過,史琳懷疑,這類攻擊有助於說服川普政府,放棄「極限施壓」(maximum pressure)策略。隨著伊朗日益迫切地想要減輕制裁,可能會開始以中東的美國人為攻擊目標。

史琳說,伊朗可能會透過代理人,向伊拉克,敘利亞和葉門等中東地區的美國非政府組織人員和新聞記者下手。她指出,一旦伊朗走上這條路,就會升高川普「極限施壓」的政治成本。

文章來源:The oil tanker attacks could make a US-Iran military showdown inevitable, experts warn

(中時電子報)

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