世界最大飛機首飛

暱稱大鵬(roc)的世界最大飛機4月13日才飛了第一次,也是唯一的一次,控股公司火神(Vulcan)便尋求以4億美元(約126億台幣)的價格,賣了微軟(Microsoft)公司共同創辦人艾倫(Paul Allen)生前最大的夢想。

據CNBC新聞網報導,熟知內情的消息人士透露,這高昂的價格所涵蓋的,除了飛機本身外,還包括智慧財產權和相關設施。

「大鵬」翼展超過117米,機上有6具引擎,是平流層發射系統商戰策略的核心。2018年8月時,公司才說,中型運載火箭最早可望2022年升空,並說正在初步研發一款酬載量更大的飛機。

艾倫近10年前設立平流層發射系統(Stratolaunch Systems)公司,由火神公司負責投資控管。他生前曾坦承,長久以來,自己一直懷有太空夢。2011年他創立平流層發射系統時表示,「我夢想成為太空人」。然而,由於他視力不佳,以致毀了飛行夢。不過,艾倫也說,他對太空旅行的雄心始終沒有消失。

據消息人士透露,平流層發射系統至今尚未出售的原因之一,在於執行長佛洛伊德(Jean Floyd),還有艾倫的妹妹喬蒂(Jody Allen),也就是火神公司董事長兼艾倫信託(Paul G. Allen Trust)受託人之間有歧見。佛洛伊德力促火神保留平流層發射系統計畫,尤其是公司的智慧財產權,但喬蒂卻想把公司徹底賣掉。

事實上,艾倫去年10月因為非何杰金氏淋巴瘤(non-Hodgkin's lymphoma)併發症病逝後,喬蒂去年底便決定,要制訂退出策略。她決定讓大飛機首飛,是要完成哥哥的遺願,並證明大飛機與相關概念的確可行,不過後來還是打定主意,要關掉平流層發射系統。

目前可能的買家包括億萬富豪布蘭森(Richard Branson),全球最大電商亞馬遜(Amazon)創辦人兼執行長貝佐斯(Jeff Bezos),還有電動車大廠特斯拉(Tesla)執行長馬斯克(Elon Musk)。

據消息人士透露,平流層發射系統已和布蘭森接洽,探詢將平流層發射系統出售給維珍集團(Virgin Group)的可能性。而集團旗下有維珍銀河(Virgin Galactic),太空船(The Spaceship)和維珍軌道(Virgin Orbit)等3家太空公司,其中前兩家與平流層發射系統都是由縮尺複合材料(Scaled Composites)公司設計原型機,因此對平流層來說,維珍或許是理想的選擇。

不過,布蘭森可不願意乖乖照出價支付費用。一位知情人士透露,他已比照2003年向英國航空(British Airways)出8.30美元(約262台幣)低價,採購協和式(Concordes)淘汰客機的手法,出價1美元(約31.5台幣)買大鵬。

文章來源:The world’s largest airplane is up for sale for $400 million

(中時電子報)

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