美海軍發展無人艦艇

隨著戰略調整,美軍有時要的是少量大型戰艦,有時要的是較多小型艦艇。不過,這是首度有構想提出,要打造大批無人艦艇。

據《國家利益》(The National Interest)網16日報導,美國國會研究處海軍專家歐洛克(Ronald O'Rourke)在2019年6月的報告中指出,這目標在於戰時能部署大批艦隊,先吸收解放軍的飛彈攻擊,接著迅速反擊。

歐洛克說,美國海軍將砸大錢建構新艦隊,其中2020年要求撥款6.29億美元(近200億台幣),投入3項大規模無人艦艇計畫研發與相關技術。而一直到2024年,美國海軍共將砸下45億美元(近1,420億台幣)。

美國艦隊目前約有290艘軍艦,每兩艘較大的戰艦,如9,000噸的驅逐艦,就會搭配兩艘較小的軍艦,像是3,000噸級的瀕海戰鬥艦。而歐洛克說,大約在2030年代時,美軍會有多達355艘艦艇而每艘大型軍艦就會配上兩艘小型艦艇。

而對這計畫至關重要的,就是許多無人艦艇。由於它們的價格夠低廉,因此能迅速大量採購。此外,它們能長期航行,不必弄得人筋疲力盡,而爆發戰鬥時,它們也比較能犧牲。歐洛克指出,美國海軍說,為了因應新軍事挑戰,尤其是來自中方的挑戰,除了導能武器、高超音速武器、人工智慧、大數據分析,還有網路能力外,無人艦艇也是他們追求的新能力之一。

無人艦艇能裝備感測器、武器,或其他軍備,並能遙控,自動或半自動化運作。就成本而言,由於設計時不需要考慮人員執行任務所需的空間,因此它們比載人艦艇便宜。

此外,就可能考驗人員心力的長期任務,還有可能導致人員死傷,或被俘虜的高危險任務來說,這些無人艦艇也許特別適合。換句話說,它們格外適合從事沉悶(dull),骯髒(dirty)或危險(dangerous)的3D任務。

文章來源:The U.S. Navy Is Developing Robot Warships for Fighting China

(中時電子報)

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