空中預警機(AWACS)是現在空防當中的關鍵角色,其中波音E-3哨兵式(Sentry)是北約盟國最常用的主力。然而E-3已服役40多年,到了世代交替的時候。北約預警機管理處的麥可‧蓋夏斯曼(Michael Gschossmann)表示,北約已計畫改用搭載平面陣列雷達的E-7楔尾鷹(Wedgetail ),做為未來的空中預警監測主力。

防衛部落格(Defence-Blog)報導,E-7由澳洲提出開發建議書,並在1999年與波音簽定合約,首架E-7於2004年試飛,但是一直到2012年,才終於達到初始作戰能力。E-7的飛機本體是波音737-700型客機,在頂部安裝被稱為「大禮帽」的諾斯洛普-格魯曼多角色電子掃描陣列雷達(Multi-Role Electronically Scanned Array ,MESA),該雷達採用L波段,能夠同時進行空中和海上搜索,當最大目標空域搜索時,範圍超過600公里;在針對戰鬥機大小的目標,進行俯視模式操作時,最大範圍超過370 km;當進行搜查海上目標,巡防艦大小的目標時,最大範圍超過240公里。

Northrop Grumman MESA Radar - Boeing E-7 AEWC

澳洲是E-7的第一個使用國,而南韓在2006年也選用E-7,土耳其與英國也在2010年左右購入。蓋夏斯曼表示,英國和土耳其已是北約成員,在未來,其他北約國家也會引進,包括法國和美國,美國的E-3已到了汰換的時代。他還說,E-7的飛機足夠大,可以在未來幾年內再增加潛在的新功能,例如操作無人機,以擴大監視範圍。

文章來源:NATO looks to replace its ageing fleet of E-3A AWACS surveillance aircraft

(中時電子報)

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