DARPA與開發商加速研發高超音速武器

美國武器開發商雷神公司(Raytheon)周二宣布與諾格公司(Northrop Grumman)合作開發一種稱為「吸氣式高超音速概念」的武器(HAWC),該武器所使用的超沖壓發動機將由諾格公司完全以3D打印零件製造。

據《防務新聞》報導,雷神和諾格合作的吸氣式高超音速武器是美國國防高級研究計劃署(DARPA)的HAWC項目的競爭者之一,雷神公司先進導彈系統部門副總裁布辛(Tom Bussing)說,兩公司合作的產品已準備好進行首飛,其中諾格將製造超燃沖壓發動機,雷神則製造飛行器。

布辛於巴黎航展上表示,雷神已進行了重要的地面測試,近期將進行飛行試驗,確切時間則列為機密,暫時無法公布。

他說,現在的助推火箭部份是以特殊材料製成,將用於推動高超音速導彈的超燃沖壓發動機。目前還在尋找減輕重量的方法,希望能有更大的有效載荷,可以增加燃料搭載。

諾格公司先進技術部門副總裁威爾考克斯(John Wilcox)說,他們打算完全用3D列印的方式來製造超燃沖壓發動機全部的零件,這將是全球首例。

報導引述雷神公司的說法稱,超燃沖壓發動機將空氣以高速壓縮進入燃燒室內,能讓飛行器可以長時間保持5倍音速以上。

目前HAWC計劃競爭者包括雷神與諾格合作的團隊之外,還有洛馬公司。HAWC計劃主要為解決3個關鍵技術問題:飛行器的可行性、有效性和可負擔的價格。其中牽涉的技術包括先進的高超音速飛行器配置、可持續高超音速巡航的碳氫結構推進器、處理高溫巡航時產生熱應力的技術、經濟實惠設計和製造方式等等。

HAWC運作方式是先以火箭發動機加速到至少4馬赫後,再以高速超燃衝壓發動機將速度推上5到10馬赫之間進行超高音速巡航。與彈道導彈的差別在於它可以在大氣層內進行機動,讓防守方更難預測其飛行路徑,因此也更難以防禦。

文章來源:Northrop to build 3D-printed scramjet engine for Raytheon hypersonic weapon

(中時電子報)

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