北約稱為「狐蝠」(FoxBat)的MiG-25,是有史以來最快的攔截機,極速達到3馬赫;美國格魯曼(Grumman)F-14雄貓(Tomcat),具有傲視群雄的AWG-9雷達,與獨一無二的AIM-54鳳凰飛彈(Phoenix Missile),是美國最傑出的艦載攔截機。在1980年代,這兩款戰機曾經在兩伊戰爭期間分出高下,由F-14獲得壓倒性勝利。

戰爭很無聊(War is borin)介紹, MiG-25是在1960年問世的,極高的速度,立即造成美國的驚懼,美國因此研發出F-14與F-15加以對抗;之後,蘇聯將MiG-25供應給親蘇的盟友,就包括伊拉克,1980年伊拉克空軍收到了第一批狐蝠 ,分別是12架 MiG-25P攔截機、12架MiG-25R偵察機,與6架MiG-25P教練機。然而,蘇聯人提供的是簡化版,性能低於伊拉克要求的技術標準,所以巴格達拒絕接受,直到莫斯科最終同意按照要求升級米格,並培訓他們的工作人員。

相對的,美國也要提供高性能戰機給親美政權,在1970年代,還是巴勒維王朝的伊朗,擔心蘇聯的MiG-25與Tu-95轟炸機,向美國要求購入更強大的攔截機,最終巴勒維國王決定,購入60架的格魯曼F-14雄貓戰機,也附帶它的專門武器:AIM-54鳳凰飛彈。不過就在交機後不久,1979年,伊朗爆發伊斯蘭革命,所有與美國有關的都被負面解讀,其中就包括長期接受美國訓練的空軍部隊,因此在革命爆發後,有一些伊朗飛行員選擇逃亡到伊拉克。

伊拉克就從這些逃亡伊朗軍官所提供的情報得知伊朗預警雷達模式,使得伊拉克MiG-25飛行員,確切地知道如何避開伊朗雷達網,到了1982年5月,伊拉克狐蝠戰機首次飛往伊朗領空,成功在伊朗國內深處進行了一系列偵察飛行。這促使伊朗的極端伊斯蘭政府,重新動用原本被視為叛教者的F-14飛行員們來加以對抗。

F-14問世之初,就配有世界第一種射後不理空對空飛彈的AIM-54鳳凰飛彈,不過美國海軍的2次發射都落空,反而是伊朗空軍將鳳凰飛彈應用到淋漓盡致,擊落相當多敵機。(圖/美國海軍)
F-14問世之初,就配有世界第一種射後不理空對空飛彈的AIM-54鳳凰飛彈,不過美國海軍的2次發射都落空,反而是伊朗空軍將鳳凰飛彈應用到淋漓盡致,擊落相當多敵機。(圖/美國海軍)

在經過一段時間的重新溫習後,這些伊朗F-14開始負責攔截入侵空域的MiG-25,1982年9月16日,沙哈曼‧朗斯塔米上校(Shahram Rostami)聲稱,他在波斯灣北部擊落了一架MiG-25,並於1982年12月2日擊落了另一架。

幾天之後,阿里 - 阿斯加爾·賈漢巴什少校(Ali-Asghar Jahanbakhsh)也在空中攔截到一架接近德黑蘭的伊拉克MiG-25,不過飛彈沒有擊中,賈漢巴什少校 用他的M61火神炮擊傷了它,而隨後這架伊拉克逃往土耳其,之後下落不明,據說耗光燃料後墜毀,不過這些說法都是伊朗方面的,伊拉克沒有承認。

然而,朗斯塔米上校還在繼續獵狐蝠,1983年6月,他在波斯灣哈格島(Kharg Island)上空巡邏時,地面控制站告知他,一架伊拉克戰機從北面接近,高度7萬英尺(21700公尺),速度2.5馬赫,顯然是一架MiG-25。

朗斯塔米上校將F-14戰機從0.4馬赫,加速到1.5馬赫,同時急速爬升到4萬英尺(12192公尺)的高度,此時兩架戰機的相對距離迅速從240公里縮短到64公里,坐在朗斯塔米後方的雷達導航官穆罕默德拉菲中尉(Lt. Mohammad Rafie)見機不可失,鎖定了MiG-25,並引導發射了一枚AIM-54A鳳凰飛彈,在幾秒鐘後直接命中,將MiG-25變成了一個巨大的火球。

這場空戰得到伊拉克的證實,駕駛狐蝠的是由伊拉克空軍第84中隊指揮官阿卜杜拉·法拉傑·穆罕默德上校(Abdullah Faraj Mohammad),他雷達預警系統在這次任務中失效,其實地面控制站曾警告他,伊朗F-14已經往他的方向衝來,但他決定繼續原本的偵察任務,結果他為這個錯誤決定付出了性命。

至於F-14的最大使用者,也就是美國海軍,其空戰記錄就少了很多。1986年3月,美國艦隊在利比亞外海進行燎原火演訓,其主要目的就是教訓格達費政權。1986年3月24日下午,利比亞空軍的兩架MiG-25PDS從米蘇拉塔(Misrata)衝向空中的美國雄貓戰機,似乎試圖對戰。

F-14將MiG-25咬的死死的。(圖/youtube)
F-14將MiG-25咬的死死的。(圖/youtube)

此時美軍方面,在空中的是VF-33戰機中隊的兩架F-14A,是麥克‧布奇中尉(Mike Bucchi)與肯恩‧海米蓋納(Ken Heimgartner )駛駛,4架戰機的纏鬥在2萬呎(6000公尺)的空域爆發了,布奇很快就鑽到MiG-25的後方有利地位,即使狐蝠非常積極試圖擺脫也沒有成功,然而美國海航的交戰規則是「只有被敵方首先攻擊時,才獲准射擊」,所以布奇沒有開火,僅是用F-14機鼻下的長程電視攝影機( Television Camera Set,TCS )紀錄一切,等到他們獲准可以擊落對手時,MiG-25已經逃回利比亞,F-14也用完燃料,在空中加油了。

不過,在這次纏鬥時,F-14的攝影機,完整紀錄MiG-25的動作,是當年最壯觀的影片之一。

F-14的TCS捕捉到不斷試圖擺脫的MiG-25。TCS系統可以記錄幾十公里外的目標,是長程攔截任務的利器。

數天後,利比亞人似乎對於MiG-25空戰失利感到惱怒,他們對正在空中巡邏的F-14A發射了一枚SA-5地對空飛彈,所幸F-14 擺脫成功。不過美國海軍可抓到這個反擊機會,隨後出動A-6、S-3反潛巡邏機,擊沉利比亞海軍的兩艘軍艦,並擊毀幾處SA-5防空飛彈陣地。

這就是「雄貓」與「狐蝠」美蘇兩種大型攔截機的空中戰鬥歷史,以雄貓的全面勝利告終。到了1991年的沙漠風暴期間,雖然美國海軍主力依然是 F-14,而伊拉克的MiG-25也在役,但是伊拉克MiG-25不願再與F-14對抗了,倒是曾經趁著F-14不在空域時,狙擊了美軍一架負責對地攻擊的F/A-18C,算是扳回了一點尊嚴。

(中時電子報)

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