高超音速飛彈

諾斯洛普格魯門(Northrop Grumman)和雷神(Raytheon)宣佈,攜手打造了一款由超音速燃燒衝壓發動機(scramjet)驅動的新型飛彈。這款高超音速飛彈飛行速度可超過5馬赫,也就是時速3,800英里(近6,120公里),能將敵方防空反應的時間壓縮到最少,疾速突破空防,摧毀高價值目標。

據《航太科技周刊》(Aviation Week & Space Technology)與《大眾機械》(Popular Mechanics)網18日報導,這未命名的武器看來有如乘波體(waverider)飛彈,由相當小的加力器推動。

而據「戰區」(The War Zone)網報導,諾格和雷神雖然18日才在巴黎航空展(Paris Air Show)宣佈聯手發展高超音速飛彈的消息,但事實上,他們早已秘密共同研究高超音速吸氣式武器概念(HAWC)多年。

今年稍早,美國專家宣稱,中國已成為高超音速武器的領頭羊,在中俄發展高超音速武器領先的壓力下,如今五角大廈已著手研發數種相關武器。目前高超音速推進法有兩種,一種是加力滑翔(boost glide),一種是超音速燃燒衝壓發動。如AGM-183A「空射快速反應武器」(Air Launched Rapid Response Weapon,ARRW)等高超音速滑翔武器藉由彈道飛彈發射到近太空後,接著以驚人的速度滑翔向目標。而超音速燃燒衝壓發動法則是靠小型助推器加速,讓飛彈速度快到能讓超音速燃燒衝壓發動機繼續推動。

速度達6馬赫的飛彈1秒能飛超過1英里(1.6公里),許多長程飛彈防空系統只有3分鐘,甚至更短的時間能偵測,追蹤並擊落目標。而許多現有的防空飛彈當初設計時,都是針對飛機與巡弋飛彈,很可能無法攔截高超音速武器。

雷神的高超音速飛彈看似2004-2013年的X-51A乘波體,而洛克希德馬丁(Lockheed Martin)共打造了4具X-51A,最快速度可達6馬赫,航程可達400英里(644公里),但最後似乎無疾而終。

目前有關諾格和雷神高超音速武器的確切研發時程還不得而知,不過雷神官網上的一篇文章透露,2-4年內可望試飛。

文章來源:This New Hypersonic Missile Would Travel Faster Than Mach 5
文章來源:Raytheon Reveals Scramjet-Powered Hypersonic Missile Concept
文章來源:Northrop And Raytheon Have Been Secretly Working On Scramjet Powered Hypersonic Missile

(中時電子報)

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