先前報導,美國空軍在6月12日完成高超音速飛彈AGM-183A空射快速反應武器(ARRW)的首次試射,可惜當時並沒有公布測試照片。6月17日,愛德華空軍基地(Edwards AFB )官方推特發布解密圖片,顯示掛在波音B-52同溫層堡壘轟炸機( Stratofortress)下的飛彈原型,有點意外的是,它的外型與傳統飛彈差不多。

中國大陸「空天防務觀察」分析,愛德華基地所公布的這些高清圖片相當重要,真實展現了AGM-183A的若干細節,首先該型飛彈使用了更為成熟的、類似近程彈道飛彈的錐柱體,也就是其技術路線更接近於俄羅斯「匕首」高超聲速導彈采用的基於近程彈道導彈改進的技術路線。

從圖片上可以清晰看出,AGM-183A整體布局,頭部是圓錐體,而中段則是圓柱體,尾部呈略微擴張形狀,屬於典型的火箭的特徵,也就說它與一般的非進氣式飛彈相似。另外它沒有顯著的分段節設計,很可能與俄羅斯「匕首」一樣,是單節火箭且頭體不分離。

當然,會有一種看法認為,外觀的飛彈頭部是可抛式整流罩,真正的扁平的楔形布局滑翔彈頭,在整流罩內,但是「空天防務觀察」認為可能性不大,一言以蔽之,尺寸不夠大,不足以內藏楔形布局滑翔彈頭。

文章指出,AGM-183A的飛彈大小,可以利用B-52轟炸機來估算,根據波音公司的官方資料,B-5全長48.5公尺,從圖片測算,AGM-183A飛彈大約6.5公尺,主體彈徑約0.77公尺,頭錐段長約1.7公尺。因此若採用整流罩設設計,內部安裝滑翔彈頭的空間很有限,而且扣除必需的熱防護、控制、電源等子系統,就難有效安裝高性能的爆炸段、雷達導引頭等作戰所需的載荷。

AGM-183尾部有折疊彈翼,應該是安裝在B-2轟炸機彈艙裡。(圖/Edwards Air Force Base)
AGM-183尾部有折疊彈翼,應該是安裝在B-2轟炸機彈艙裡。(圖/Edwards Air Force Base)

再與俄羅斯「匕首」高超音速飛彈做比較,匕首是由9K720伊斯坎德爾飛彈改裝而來,可沿用9K720的數據,它全長7.7公尺,彈徑約1公尺,頭錐部分長3.4公尺,重3.8噸。因此判斷,AGM-183A彈重應在2噸左右。

另外,從圖片中可看到,AGM-183A尾翼採用了折疊彈翼設計,可能為適應內部彈艙的設計,但它的長度明顯超出了F-22和F-35的彈艙長度,因此只可能安裝在B-2轟炸機,或是和未來的B-21轟炸機內部。

在此之前,美國空軍與DARPA在各種文件中都提到,ARRW項目與「戰術推進滑翔體」(Tactical Boost Glide,TBG )項目技術同源,如今答案揭曉,TBG還沒有達到可使用的水準,因此美國空軍為了追求進度,而犧牲了飛彈性能,採用最熟悉最傳統的錐柱體飛彈設計。

美國軍方高層近年來多次提出警告,聲稱中國大陸與俄羅斯在高超音速武器的進展迅猛,呼籲美國必須加速發展自己的高超音速武器以應對中俄威脅。2018年3月,俄羅斯總統普丁親自公布「匕首」高超音速飛彈系統已進入服役,由MiG-31戰機搭載,射程可在2000公里以上。

這使得美國空軍決定先研發出與對手相等種類的武器,雖然在2018年2月的文件仍聲稱,ARRW項是採用TBG的技術,但是TBG的成熟仍遙遙無期,因此臨時抽換計畫方向,改成最為保守和成熟的技術路線。然而從目前研判的方案和尺寸上看,AGM-183A的滑翔機動能力將大幅弱於預期,射程也明顯小於匕首的2000公里,這也從側面反映出,美軍高層對於儘快取得高超音速武器的急迫感和決心。

文章來源:U.S. military releases first images of AGM-183A hypersonic missile

(中時電子報)

#美國 #AGM-183A #匕首 #高超音速武器