超音波不再只用於生理檢查,最新研究發現,腦部疾病如帕金森氏症、原發性震顫都有機會透過聚焦超音波改善症狀,「用聲音來治療」已是醫界的現在進行式。

2015年在美國一場TED演講上,53歲的思普蕾特(Kimberly Spletter)讓眾人感動落淚。留著一頭短髮的她,輕盈地走跑上台,難以想像10週前還受帕金森氏症所苦,雙腳嚴重顫抖到無法行走,只能坐輪椅。

「那時的我和先生出遊,連走回旅館都沒辦法。最愛騎的單車、抱孫子玩都因為發病而放棄,」她停頓了一下,「有次婚禮上,我父親邀請我跟他共舞,但我做不到,因為我的後背跟雙腳顫抖得太厲害,」哽咽中眼淚滑落臉龐。

走投無路下,她遇見了聚焦超音波(Focused Ultrasound),坐著輪椅被推進醫院,經過4小時治療,她得以起身正常行走。「這真是一個奇蹟,我可以跑馬拉松,也完成了我跟父親共舞的夢想。」

這背後,是聚焦超音波基金會創辦人卡賽爾(Dr. Neal Kassell)的促成。在美國,聚焦超音波被食藥署(FDA)核准用於治療原發性震顫、帕金森氏症、癌症骨轉移、子宮肌瘤、攝護腺癌和攝護腺肥大。目前正在研究運用於更多腦部疾病及癌症。

身為全球知名腦部外科醫師、為美國前副總統拜登(Joe Biden)開過動脈瘤,封刀退休的他,轉身投入聚焦超音波推廣,希望可以搶時間拯救更多生命。

2019年6月初,卡賽爾來訪台灣,訪談前短短3天,他已經開了超過20個相關會議,略顯疲態的他一談到聚焦超音波,卻又精神抖擻,「我們在做的就是節省時間,拯救生命(Saving time, saving lives)」還特別強調兩次,語氣嚴肅。

但拍照時,70多歲的腦科權威醫師卻在人來人往的台北街頭,幽默擺起各種姿勢,面對自拍邀請一點也不害羞,友善地摟住我們的肩膀,大方拍照。

究竟是什麼原因,讓他踏上這段旅程?以下是《康健》獨家專訪:

Q 什麼是聚焦超音波?

這是一種非侵入性、無傷口的治療技術,利用超音波儀器,透過多個交叉的高頻聲束準確聚焦在身體內的定位部位,如同光束經過放大鏡聚焦在一個點上。

在聲束的會聚處,超音波能量能以18種方式誘導生物反應,例如燒灼、傳導藥物、啟動免疫系統等,藉以治療病症。目前最常使用的機轉,是透過聲束聚焦的能量來燒灼目標,藉以達到治療。

這將翻轉傳統手術的規則,也對放射治療、藥物輸送、癌症免疫治療等療法,有搭配甚至替代的功用。(圖片來源:聚焦超音波基金會)
這將翻轉傳統手術的規則,也對放射治療、藥物輸送、癌症免疫治療等療法,有搭配甚至替代的功用。(圖片來源:聚焦超音波基金會)

這將翻轉傳統手術的規則,也對放射治療、藥物輸送、癌症免疫治療等療法,有搭配甚至替代的功用。

目前對於腦部疾病治療,如帕金森氏症、阿茲海默症、強迫症、憂鬱症;癌症如腦瘤、肝癌、前列腺癌、骨轉移等,都有一定程度的治療效果。統計下來,超過100種的疾病在陸續開發中,10年前僅有3種疾病被研究。無論是取代手術,或是替代療法,它都有很大的潛能。

美國目前核准6種適應症,包含原發性震顫、帕金森氏症、癌症骨轉移、子宮肌瘤、攝護腺癌和攝護腺肥大。此外中國、英國、法國、德國目前運用最廣泛,台灣的彰濱秀傳醫院也用在治療原發性震顫。

我認為聚焦超音波是最強而有力的「聲音」,雖然無法聽到,卻能拯救人的性命。

Q 思普蕾特的個案令人驚豔,為何能治療帕金森氏症的顫抖?

帕金森氏症引起的顫抖是因為腦部有不正常的神經細胞,而透過聚焦超音波照射,可以將腦部中該區加熱及摧毀異常組織。

帕金森氏症、原發性震顫、強迫症、憂鬱症等腦部疾病,目前臨床治療只需做一次聚焦超音波就能改善,且不用再次照射。以思普蕾特為例,接受一次治療至今,顫抖的狀況就消失,能恢復正常生活起居。

但我們目前只是透過破壞腦部異常組織來改善症狀,還未根治疾病本身。這個目標仍在實驗室研究階段,希望可以阻止疾病的進程,甚至扭轉疾病不要發生。

不只腦部疾病,我認為對於癌症治療也有很大潛力。聚焦超音波可以激發身體免疫反應,搭配免疫療法有望殺死腫瘤。

目前全球有650個聚焦超音波治療中心,平均每年有1~20萬名不同疾病的病患接受治療,持續還在增加中。我們希望到2030年,全球能有1萬處治療中心,能有100萬名病患受惠於聚焦超音波的治療。

美國的保險在今年願意給付聚焦超音波治療原發性震顫,若沒有保險給付,一次治療要價3~3萬5千美金。日本、韓國、台灣則約1~1萬5千美金,折合台幣30~45萬元。

Q 聽起來很神奇,沒有任何副作用嗎?

聚焦超音波需要精準定位目標,醫師透過螢幕操作,將聲束打到目標部位。因此,如果定位錯誤,就會出問題。隨著技術進步、操作經驗更熟練,這些風險是可被降低的。

醫師方面,則需要透過專業超音波訓練,也要累積經驗,但我認為相較於傳統外科手術,難度比較低。

另外,也不是每種疾病都可用,若是物理性骨折、白血病、脊椎側彎等不在使用範圍內。

Q 退休後仍致力於推廣,支持您的理念是?

身為腦部外科醫師,全美各地病患來找我,一年頂多幫助幾百人。但聚焦超音波若能廣泛運用,一年就能協助超過10萬人,我覺得沒有其他技術能辦到。創辦基金會的使命是加速發展推展,救到更多人。

會強調聚焦超音波對治癒腦部疾病的潛能,原因在於大腦健康是多數人在意的,也需要高度精密技術,若能治療大腦,其他身體部位大概也能運用。

還有一個特殊之處是,大腦疾病一旦被治癒(像是帕金森氏症的顫抖),能立刻看到成果,相較於癌症要更長時間觀察,才能認定病患有改善。

現在對於聚焦超音波的認識尚未普遍,如同當年核磁共振(MRI)剛出來時,各界都抱持懷疑態度,而經歷重重困難。但誰能想到,如今它已成許多疾病的標準檢查項目。

聚焦超音波雖然在臨床運用上有很多驚豔的效果,但從實驗室研究、臨床實驗、政府審核通過、到保險願意給付,以致於病患能使用,仍是一條漫長的過程。

我期盼聚焦超音波能盡快成為主流的治療方式之一,它被喻為是「醫界隱藏最大的秘密」,若能被妥善運用,將能造福更多的人。

(採訪:謝懿安、林貞岑)

文章來源:※本文由《康健雜誌》授權報導,未經同意禁止轉載,點此查看原始文章

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