雷神公司開發新一代供EA-18G使用的電子干擾吊艙

有鑑於美軍EA-18G咆哮者(Growler)電子戰機曾在演習時擊敗F-22隱形戰機,引起美國軍方高度重視,砸下重金授權雷神公司加速開發新的電子干擾吊艙。而這項被稱為是美國空軍目前最敏感、最重要的非機密計劃,迫使雷神公司的機載系統部門快速擴充人力加速研發,並預計在今年底前將兩具研發用的新電戰吊艙提供給美國海軍測試。

據《突發防務》(Breaking Defense)報導,雷神公司在2016年獲得美軍一份高達10億美元的合約,用於建造新一代電子干擾(Next Generation Jammer, NGJ)。海軍還計劃在2019年至2022年期間在開發電子干擾裝置上再砸下15億美元。

雷神公司的太空機載系統新任主管亞澤維多(Roy Azevedo)說,將在今年年底之前提供2具用於工程和製造技術開發的電戰吊艙,做為地面實驗室與空中測試之用。

報導說,為了這個美軍極敏感、極重要的非機密計劃,雷神公司太空與機載系統部門加緊在未來5年內大幅擴充人員超過5000名,其中去年晉用了2000人,未來18個月還要再增加2000人,這種狀況會維持約4~5年。

雷神公司研發的新一代電子干擾吊艙,今年底就能進行地面與空中測試。(圖/雷神公司)
雷神公司研發的新一代電子干擾吊艙,今年底就能進行地面與空中測試。(圖/雷神公司)

美軍使用電子戰機進行對敵雷達干擾已有相當長時間,但一直到2009年美軍空軍基地開放參觀活動時被人發現,海軍的一架新型EA-18G咆哮者電子戰機座艙下方有F-22戰機標誌,這意味著該機曾在演習中擊落F-22隱形戰機。美軍後來在媒體追問下承認在內部演習時,EA-18G電子戰機確實曾技術擊落美空軍王牌「猛禽」隱形戰機,但未再透露更多細節。

EA-18G「咆哮者」電子戰機原是由F/A-18E/F超級大黃蜂改裝而來,使用諾斯羅普.格魯曼公司(Northrop Grumman)設計的ALQ-218V(2)戰術接收機和ALQ-99戰術電子干擾吊艙,可以進行對敵雷達壓制與電子對抗戰,是目前電子干擾能力最強的戰機,電子干擾範圍高達160公里。外傳F-22之所以建造187架後未再繼續製造,除了造價過於高昂之外,一部份原因與EA-18G可以取代部份F-22的功能有關,此外就是F-22曾遭EA-18G擊落,影響了空軍的戰術配置調整。

目前俄羅斯與中共都已分別擁有蘇-57與殲-20隱形戰機,美軍在思考未來大國競爭時,正在積極研究如何壓制能躲避雷達偵測的隱形戰機。依前述F-22演習時被技術擊落的經驗,電子干擾戰很可能是未來用以克制隱形戰機的利器,美軍對此積極開發新的電戰吊艙,有非常明確的針對性。

文章來源:Next Gen Jammer Deliveries & OPIR: New Raytheon SAS Boss

(中時電子報)

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