伊朗革命衛隊展示美RQ-4A「全球鷹」無人機殘骸

在華府與德黑蘭劍拔弩張之際,伊朗動用自製飛彈防空系統,擊落了美國身價高昂的RQ-4A「全球鷹」(Global Hawk)無人偵察機。

而《防務一號》(Defense One)網的分析指出,美國有絕大部份無人機都很容易成為先進防空系統下的犧牲品,但事情其實毋需這樣發展。

事實上,伊朗擊落「全球鷹」無人機,暴露了美國作戰的大罩門。五角大廈有供蒐集情資,監視和偵察的最尖端無人機,但它們是針對以往的戰爭而設計,用來對付那些無法追蹤並摧毀高空軍機的伊斯蘭國(ISIS),或是塔利班(Taliban)暴亂份子。

然而,伊朗和其他潛在對手擁有雷達和飛彈,能將美軍一些最重要的無人機變成既昂貴,又顯著的目標。

伊朗擊落美RQ-4「全球鷹」無人偵察機

美軍中央司令部(U.S. Central Command)已證實,伊朗擊落的是RQ-4A「全球鷹」,而這款無人機能搭載功能強大而靈敏的感測器,飛到達5.5萬英尺(17,000米)的高空,連續24小時執行任務。包括研發費用在內,這款無人機1架身價達2.2億美元(約68億台幣),若不包括研發費,1架也要1.3億美元(約40億台幣),都比如今價格已降為約9,000萬美元(近28億台幣)1架的F-35隱形戰機還貴。

不過,它翼展達131英尺(近40米),靠單渦扇推進,時速約400英里(644公里),雖然能在高空中停留很久,但卻很容易被雷達發現。

據伊朗革命衛隊說,他們是用自製Khordad 3型防空系統擊落「全球鷹」的。而以RQ-4通常在高空飛行的狀況看來,德黑蘭動用的很可能是「奮進」(TALASH)2B飛彈。

儘管美軍中央司令部拒絕證實,伊朗用的究竟是哪種飛彈防空系統,但的確說了,德黑蘭用的不是最先進的防空系統,也就是俄羅斯製造的S-300。

換句話說,美軍在普通的雷達與飛彈系統下,就折損了最尖端的無人偵察機。而這反映出的,是美軍面對具有真正防空能力的對手時,缺乏適當的下一代無人機,去執行重要的情報蒐集與偵察任務。

分析指出,2015年時,美國海軍委託諾斯洛普格魯門(Northrop Grumman)打造出兩架X-47B無人戰機,但後來因為成本考量而束之高閣,將重心轉到開發無人加油機去了。

文章來源:How the Pentagon Nickel-and-Dimed Its Way Into Losing a Drone

(中時電子報)

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