哥斯大黎加的棒球製造工廠。(美聯社資料照)
哥斯大黎加的棒球製造工廠。(美聯社資料照)

大聯盟單季全壘打和三振次數不斷攀高,所有人都猜測與用球有關,聯盟主席曼佛雷德(Rob Manfred)近日在老闆會議後向媒體證實了這項說法。「棒球的球芯原本並不是在整顆球的正中央,球在飛行中會搖晃。近年製球品質提升,用料雖然沒變,但球芯完美置中而導致飛行阻力減小。」

棒球的球芯是由軟木包覆橡膠製成,直徑約2.06公分,外頭裹上3層毛線以及聚脂纖維,最後用(雙針頭108針)紅線縫上牛皮(早年為馬皮),簡單說就是一顆用毛線裹起來的球。70年代大聯盟從斯伯丁(Spalding)製球改為與勞林斯(Rawlings)合作,生產於哥斯大黎加,曼佛雷德指出是勞林斯近年提升的製球品質讓球變快。同時也有人懷疑是縫線增厚、球芯密度減少所造成,這讓球飛得更遠,把一些二壘打送出牆外成為全壘打。

棒球製作過程。(轉自youtube)

現在的大聯盟用球被業界戲稱為「加料的球」,加上好球帶縮小,低速的控球型投手被邊緣化。對於暴力型投手的影響則是更多界外球(因為球快不好打)、更多奪三振、更少安打。控球型投手能賺得更多老K,也更容易被打出去(好球帶變小),共通點是挨轟的機率都上升。韋藍德(Justin Verlander)是今年最少被敲安打的人,但他挨轟的頻率暴漲,變得跟田中將大差不多了。

曼佛雷德其實不在乎投手的權益,他單純想要更多安打和跑壘鏡頭,而不希望每場比賽的精采畫面都是千篇一律的三振和全壘打。如果今日的現象是因製球品質提升,那還真的很難解決,難不成要禁止工廠生產更好的球嗎?

(中時電子報)

#全壘打 #曼佛雷德 #大聯盟