美、澳籌備新基地對抗「中國」的消息24日在國際媒體引發關注。澳洲廣播公司(ABC)報導指出,有關部門正籌備一項祕密計畫,在距澳洲北領地首府達爾文40公里處建設一處「多用途」新港口,包括容納美國海軍陸戰隊的輪換部署和軍艦停靠。俄羅斯衛星網24日報導,美、澳此舉意在阻止大陸在南海獲得更大影響力。

2015年,大陸嵐橋集團獲得達爾文港99年的租賃權,在澳洲一直受質疑。澳洲情報官員24日說,新港口計畫將「抵消」達爾文港被出租給陸企的影響。ABC報導指出,該計畫具體細節屬高度機密。澳洲官員向澳洲廣播公司證實,這是一項「多用途」開發計畫,除了軍事活動基地外,還將包含商業和工業用途。如果計畫通過,新港口能容納大型兩棲戰艦,如澳洲兩棲攻擊艦及美國「黃蜂」級兩棲攻擊艦。但澳洲國防部和聯邦政府高級官員承認,即便該港口是商業性質,而非新的軍事基地,也可能激怒大陸。

澳洲國防部在給ABC的回覆中說,國防部沒有在北領地開發新「海軍設施」的計畫。北領地首席部長發言人24日表示,並未注意到有任何此類提議。ABC報導有關新港口的消息在下月澳美兩軍舉行兩年一度的「護身軍刀」聯合軍演時宣布。熟悉的消息人士說,美國正在該地區研究停靠大型兩棲攻擊艦的可能,而北澳洲是最好的戰略地點。法新社24日也關注到這一訊息。新港口是澳洲和美國為抗衡大陸影響力所增加的行動。

美國海軍陸戰隊定期有2000多人部署在達爾文,是美、澳緊密軍事合作的一環。達爾文港已有軍事設施,並可容納來訪的美國軍艦,但新港口可提供更周到的作業基地。

澳媒不斷強調新港口的意義,但嵐橋集團達爾文港的首席執行官特里‧奧康納告訴ABC,商業市場上,在當地建設第二個港口不可行,「未來10年甚至20年都不會發生」。他補充說,自嵐橋集團接管以來,達爾文港定期接待軍艦,包括許多美國海軍軍艦,已經有大約50艘美國海軍艦艇使用達爾文港的設施。

(旺報)

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