受到鈷價暴跌影響,剛果民主共和國新政府面對讓經濟多元化的壓力愈來愈大,使國家經濟不過度依賴原物料出口。

■The Democratic Republic of Congo's new leadership is under mounting pressure to diversify the country's economy from its dependence on raw materials following the plunge in the price of cobalt.

鈷是用來生產供電動車和智慧手機等使用鋰離子電池的重要原料,但其價格在過去一年來暴跌近七成,正衝擊全球最大鈷出口國剛果民主共和國的經濟。為挽救經濟,剛果民主共和國面對必須讓經濟多元化的壓力,不能再過度依賴原物料來推動經濟發展。

剛果民主共和國是撒哈拉沙漠以南最大的非洲國家,卻也是全球最貧窮國家之一。根據國際貨幣基金資料,剛果民主共和國經濟從2017年成長3.7%,到去年因鈷價飆升而成長5.8%,但今年受鈷價走低影響,經濟成長率可能放緩至4.3%。

全球鈷買賣重鎮

全球的鈷供應逾60%來自剛果民主共和國。為了從鈷的買賣中增加國家財源,剛果民主共和國前總統卡比拉(Joseph Kabila)去年宣布其金屬策略,推出新法令要求礦商把買賣鈷所得營收的一成上繳國庫。

根據Fastmarkets資料,去年初鈷價每磅逾40美元創十年新高,但後來大跌至約14美元。倫敦金屬交易所鈷3個月期貨價迄6月底止,已從去年的每公噸高達8萬美元,大跌至2.6萬美元。

主要是對價格反應快的剛果民主共和國小礦商,因為鈷價大漲而拚命增產,讓鈷供應量大幅增加反而令鈷價崩盤。

除了供應量大外,剛果民主共和國愈來愈難把鈷賣給中國大陸的買家。因為中國削減電動車生產商的補助,減少電動車電池的需求而降低鈷的需求量,讓目前南非德班港和中國大陸港口鈷庫存量不斷堆滿。

貿易商Darton Commodities指出,剛果民主共和國小礦商因為鈷價大跌而減少鈷的開採,或轉去開挖銅。估計目前來自小礦商的鈷供應量已較去年同期大減70%至不到5,000公噸。

非法礦商打壞行情

今年來在剛果民主共和國礦場不斷傳出死傷意外,政府正尋求各種方法來加強規範非正規的礦商,包括最近出動軍隊把非法小礦商趕出該國最大的銅鈷礦場坦肯芬古魯米(Tenke Fungurume)。

該礦場由中國的洛陽欒川鉬業擁有,包括嘉能可等國際礦業巨擘在該礦都有營運,但這些外國礦商反映非法礦商侵占或偷挖他們在當地的礦場,已是他們在剛果民主共和國所遇到的重大挑戰之一。

外國礦商估計高達1萬名非法礦工在坦肯芬古魯米礦場內或附近偷挖。為了不讓非法礦商胡亂開挖而再度影響鈷和銅等供應,破壞行情同時也傷害剛果民主共和國經濟,因此其政府在6月甚至出動數百名軍隊把非法礦商趕走。

由於剛果民主共和國出口收入來源有高達80%來自原物料出口,任何原物料行情波動都足以衝擊其經濟表現,因此IMF認為剛果民主共和國必須致力讓其經濟多元化,包括發展農業、紡織、觀光、通訊、運輸服務、林木、能源、藥品和資源回收等產業。

法國積極參與協助剛果民主共和國發展經濟,總統馬克宏(Emmanuel Macron)就撥出25億歐元經費,希望在2022年前,向10萬家新創企業、和已存在的中小企業提供貸款,來幫助他們創業和拓展業務。

(工商時報)

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