針對國際社會對日本捕鯨文化的譴責,日本政府自有一套官方說詞。水產廳指出,鯨魚有80多種,並非全都瀕臨絕種,日本會在不對水產資源量造成惡劣影響的範圍下,仔細計算捕獲頭數後捕鯨。日本強調要維持吃鯨魚肉的傳統飲食文化,並指過度保護反而會使鯨魚增加,破壞海洋生態的平衡,對其他漁業資源造成不良影響。

水產廳指出,鯨魚有80多種,有瀕臨絕種的藍鯨,也有漁業資源豐富的小鬚鯨。日本也積極保護藍鯨,「科研捕鯨」是以小鬚鯨、布氏鯨、北鬚鯨、抹香鯨、長鬚鯨等為對象,以永續利用海洋資源為前提,用科學方法計算出可捕獵的適當頭數。

國際社會質疑,日本的科學調查捕鯨事實上就是商業捕鯨。水產廳駁斥指出,調查捕鯨並非以出售鯨肉為目的,而是針對每一頭捕獲的鯨魚進行上百項的調查並蒐集資料,每年會將分析結果提交給IWC的科學委員會,也獲得高度評價。

針對「難道一定要捕殺鯨類才能進行調查嗎?」之質疑,水產廳的回答是,日本是全球目視調查能力最強的國家,但鯨類資源的調查光靠目視是不夠的,例如,判斷鯨魚的正確年齡需觀察牙齒切片或耳道裡的耳垢栓等才能判斷。想瞭解鯨魚在何時、何地、吃什麼,必須要解剖胃才能明白。

為何在全球反對聲浪下堅持捕鯨,水產廳的說法則是,反捕鯨並非全球的主流,國際捕鯨委員會的成員中,有近半數都支持永續利用鯨類。2006年大會表決時,永續利用的支持國就超過了反捕鯨國。《國際捕鯨管制條約》的設立宗旨是永續利用鯨類,國際捕鯨協會是基於這個條約設立的。

日本還強調吃鯨肉是日本歷史上重要的飲食文化,希望國際社會能尊重日本的文化。鯨魚肉自古是日本重要的食材,日本人會用鯨魚肉做培根 、生魚片、炸魚片等料理,學校的營養午餐也曾經供應鯨魚肉。此外,魚油可點燈,骨頭和鯨鬚可做成工藝品,所有部位都不會浪費。

(中國時報)

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